ALOK: 'Skønhed handler om at ligne dig selv'

2021 | Født Sådan

Køn er blevet hjørnestenen i den moderne politiske debat omkring identitet og borgerrettigheder. Det stadig mere ekspansive spektrum af identiteter har udfordret os til at tænke ud over vores betingede begrænsninger af 'mand' og 'kvinde'. Diskursen omkring emnet kan dog ofte virke udtømmende med mange for optaget af deres identificerende mærker end konteksten bag det.

Performance kunstner, digter og aktivist ALOK [Vaid-Menon ] abonnerer ikke på dette navlebeskuende syn på køn og fokuserer i stedet på at ødelægge vores forestillinger om, hvad der er 'feminint' eller 'maskulin' til fordel for blot at være os selv. Den Texas-fødte og opvokset kunstner - der identificerer sig som ikke-binær køn og bruger de pronomen, de / dem - kommer fra en indisk amerikansk familie og voksede op i måske et af de mest konservative samfund i landet.



De har kronisk deres oplevelse af at være queer og femme gennem deres digtebog, Kvinde i offentligheden og deres Instagram . Det er her, ALOK deler deres oplevelser med at gå offentligt i ekstravagante og farverige kjoler med deres naturlige kropshår på fuld skærm og udtryk for chok og langvarige blændinger fra forbipasserende, der ofte følger. Det er også en platform, hvor ALOK udforsker ideer om køn, mode og skønhed.



Relateret | Jacob Tobia: 'Køn er enkelt for ingen'

'For mig handler skønhed slet ikke om at se godt ud. Skønhed handler faktisk om at ligne dig selv. Jeg tror, ​​at folk samler disse to, og de er meget forskellige, 'forklarer de. 'Årsagen til, at jeg taler på BeautyCon eller deltager i skønheds ting, er fordi jeg ikke tror, ​​at alle faktisk prøver at se ens ud. Jeg tror, ​​folk faktisk prøver at finde ud af, 'Hvem er jeg?' eller 'Hvordan udtrykker jeg mig?' Selvudfoldelse er, hvad skønhed er for mig, ikke social overensstemmelse. '



Som en transfeminin kunstner hviler ALOKs hele platform på afvisning af 'forbipasserende' eller implikationen af, at der kun er to køn. Det er ikke en så radikal idé, som folk måske tror, ​​især ikke i den indiske kultur, hvor kønsfluiditet og transidentiteter har eksisteret ganske synligt i århundreder. (Indien anerkender endda lovligt 'Hijra 'samfund som det officielle tredje køn). I yderligere udforskning af disse ideer er ALOK ved at starte en kommende turné gennem USA og Canada.

Inden han tager afsted, reflekterer kunstneren og aktivisten over deres arbejde, transsynlighed, race og udfordrer dynamikken i moderne skønhed.

Login • Instagram



doja kat åh hvilken tid at være i live

Hvad arbejder du på i øjeblikket?

Jeg afsluttede netop et ophold i sidste uge på The Invisible Dog kunstcenter kaldet Fremmede er potentielle venner . Nu skal jeg turnere over USA og Canada i de næste par måneder. Hele tiden arbejder jeg på mit første bogprojekt.

Jeg er også lige færdig med min tredje modekollektion i Indien. Gennem min kollektion ville jeg vise, at du kan have rigtig farverigt, trykt tøj, have kjoler og nederdele, og disse kan stadig være kønsneutrale. Det er også meget vigtigt for mig at arbejde med indiske fotografer, stylister, makeup-kunstnere og udfordre hvidheden af ​​denne ikke-binære samtale - den har eksisteret [i Indien] i tusinder af år.

'Jeg tror, ​​noget af hvad chikane er, er at det gør dig entydig, som om du ikke er en del af forskellige former for forbindelser og relationer. Når folk målretter mod dig, målretter de faktisk mod mennesker, der også elsker dig. '

På din Instagram deler du ofte dine oplevelser med chikane på gaden - kan du fortælle os lidt mere om, hvilke typer ting du oplever dagligt?

hvem er danserne i koldt vand video

Jeg tror om vinteren [chikane er] mindre, fordi jeg er i stand til at bære frakker, så jeg kan skjule noget. Ellers er det bare folk, der stirrer, tager billeder af mig, kigger eller peger. Om sommeren, når det bliver varmt, kan det eskalere meget mere med folk, der følger mig hjem, overtræder mig seksuelt eller kaster affald på mig. Lejlighedsvis bliver jeg skubbet, men det er ikke så ofte. Jeg har lyst til også at bo [i New York City] et stykke tid nu, jeg ved hvordan og hvor jeg skal navigere og hvornår. Jeg er meget mere bevidst om, hvor jeg går hen, hvornår jeg er alene, og hvad jeg har på mig. Jeg har lyst til, at jeg også har fundet mine egne strategier til at omgå den slags ting.

Er chikane blevet bedre over tid, eller tror du, at den har været den samme?

Jeg føler faktisk, at det er blevet værre. Med valget af Trump følte mange mennesker sig i stand til at udøve deres transfobi. Jeg tror ikke, det er en ny type transfobi - folk føler nu bare, at de har tilladelse til at udarbejde det offentligt. Jeg har også lyst til at være både brun og trans betyder i et givet øjeblik, jeg kan ikke rigtig fortælle, hvad der sker. Er det folks racisme, fremmedhad? Er det folks transfobi? Det er bare slags på én gang, og jeg tror, ​​det er, hvad mange synlige mindretal i vores samfund oplever - mennesker, der bærer hijab, mennesker, der er sorte, handicappede eller ikke-kønsbestemte. Mennesker, hvis forskel er synlig og ikke har det privilegium at forsvinde, skal håndtere hovedparten af ​​samfundets hån.

Login • Instagram

Oplever du overhovedet aggression fra venner eller familie?

Jeg deler ikke længere plads med familie, der ikke accepterer mig for den jeg er. Jeg optræder hvert år i Indien, og mange mennesker spørger mig altid, 'Nå, hvordan forhandler du familie? Familien er så altoverskydende. ' Hvordan endte vi med denne underlige ligning, hvor påstand om mental sundhed og grænser på en eller anden måde er amerikansk eller vestlig - det er ikke okay.

Meget af det, vi normaliserer som 'bare familie', er faktisk virkelig kontrollerende. Jeg forsøger at bevare min mentale sundhed og min integritet, så jeg har lært at lave og vedligeholde mine grænser. Ikke alle har den luksus at gøre dette, men for mig handlede det meget om: 'Jeg skal håndtere så meget chikane i mit liv, i mit offentlige liv, det kan jeg ikke opleve fra mine venner og familie.' Det er bare for totaliserende. Den eneste måde, jeg er i stand til at udholde den slags chikane, som jeg oplever, er fordi jeg har støtte

Støtter dine forældre?

Mine forældre er ret støttende. Det har taget et stykke tid med dem begge, og sandheden er, at jeg tror, ​​at mange af deres forbehold var mindre om fordomme og mere om frygt for den vold, som jeg ville opleve. De er som: 'Du udsætter dig for vold.' Hvad siger du til det? Jeg synes, det er nogle af de mest hjerteskærende øjeblikke i mit liv.

Nogle gange når jeg snakker med min mor i telefonen, og jeg bliver chikaneret, er jeg nødt til at sige: 'Jeg ringer tilbage til dig' eller 'Jeg er distraheret.' Jeg tror, ​​noget af hvad chikane er, er at det gør dig entydig, som om du ikke er en del af forskellige former for forbindelser og relationer. Når folk målretter mod dig, målretter de faktisk mod folk, der også elsker dig.

Til tider er det virkelig svært at mobilisere selvstøtte eller egenkærlighed, men at tænke på at der er mennesker som min mor, der virkelig bryr sig om mig, og så at vide, hvor såret de bliver, når jeg bliver såret, det er virkelig svært for mig. Jeg tror, ​​det er grunden til, at meget af mit arbejde og min poesi og min kunst handler om hjertesorg, fordi jeg konstant navigerer i det.

'[Stolthed] er blevet mere en fest end en egentlig protest [og den] herliggør en bestemt form for maskulinitet og hvidhed, der faktisk er giftig og voldelig for vores samfund.'

Var det at vokse op i en allerede konservativ del af landet hele tiden at være en del af det indiske samfund på en eller anden måde en konsekvens af din oplevelse?

Sagen ved at vokse op i et indisk indvandrersamfund er, at jeg oplever både de mest dybe former for validering og de mest sårende former for vold. At vende tilbage til Indien og arbejde i Indien er spændende og spændende, fordi folk forstår, hvad jeg siger om familie, mental sundhed og kultur.

Samtidig deles et foto af mig på en indisk blog, og det er som tusind indiske mænd, der fortæller mig, at jeg ligner en abe, og at jeg er modbydelig. Det er situationen for mange indiske kvinder og indiske transpersoner. Vores kultur, på så mange måder, romantiserer og forherliger kritik af os hele tiden. Det bliver virkelig svært, men jeg ved, at mine folk gør ondt, fordi de er såret.

Jeg tror, ​​at mit samfund flyttede [til Amerika] og forventede et bedre liv og derefter oplevede racisme, og i stedet for at tale om racisme, tænkte de: 'OK, hvis vi bliver rigtig gode, og vi er virkelig stille og usynlige, så vil de ikke rod med os.' Så så begyndte de at målrette mod HBT-personer, fordi vi var synlige, og vi sagde faktisk: 'Jeg er anderledes.' Vi henledte opmærksomheden på os selv, og vi blev synonyme med frygten for, hvad de tror, ​​hvide mennesker ser på dem som. Nu får jeg, at grundårsagen ikke kun er indiske folks fordomme, men faktisk kasteisme, racisme og koloniseringsarv. Så nu går jeg virkelig ind i at kende min historie og hvad der sker. Jeg siger, 'Du vil sige, at den, jeg er, på en eller anden måde er vestlig, men du tager fejl.'

Login • Instagram

Du har også talt om stolthed og hvordan du er meget kritisk over for den. Hvorfor det?

Mange mennesker kender ikke rigtig Prides historie. Stoltheden blev startet som et oprør. Det var for og af ikke-konforme farve- og transpersoner, men det har mistet sit engagement i tværsnitspolitik, racemæssig, økonomisk og kønslig retfærdighed.

Det er blevet mere en fest end en egentlig protest [og den] forherliger en bestemt form for maskulinitet og hvidhed, der faktisk er giftig og voldelig for vores samfund og forsømmer de varige former for vold, som mange af os stadig står over for. Jeg tror, ​​hvad jeg for nylig er begyndt at gøre med Pride, er at geninstallere det til noget andet. For eksempel var jeg sidste år vært for et show med en lineup af alle queer kvinder i farve og trans kvinder i farve på Pride dagen. Så mange mennesker mødte bare ikke op, fordi de gik til paraden, og jeg var som: 'Dette er bogstaveligt talt en metafor for alt, hvad der er galt i verden. Dette er de stemmer, der skal centreres under denne begivenhed, men folk ønsker ikke at dukke op for os på grund af ting, vi taler om. Vi taler faktisk om smerte, kamp og vold, ikke kun fejring. ' Jeg tror, ​​at mit forhold til Pride nu er, at jeg prøver at bruge det som et middel til faktisk at forstærke og fejre historien, modstanden og kraften hos trans- og kønsfarvede mennesker, der faktisk er de mennesker, der har brug for at blive centreret under denne begivenhed.

Det er stolthed i Amerika, men hvordan har du fundet dynamikken i Indien, især da de først for nylig legaliserede homoseksualitet i landet?


Uanset hvad der er i bøgerne, er vi [ikke-kønsbestemte mennesker] de mest hyper-synlige i samfundet, og disse beskyttelser afbryder ikke andres udvisninger af fordomme. Hvad der står i bøgerne, afspejler ikke nødvendigvis, hvad der sker på jorden: selvom det at være queer ikke kriminaliseres i USA, er der stadig målrettet mod mange kønsoverskridende mennesker. I en progressiv by som New York, der har gjort alle disse fremskridt, fortsætter jeg med at spørge: 'Strides for hvem?' Jeg kan ikke gå rundt i NYC uden at blive grinet af. Hvis de fleste cis-folk skulle udholde selv en tiendedel af det, vi oplever, ville der være protester. Men samfundet mener, at vi er disponible og bebrejder os for den chikane, vi oplever. De siger, 'Nå, du vælger at se sådan ud, så du fortjener den vold, du oplever,' Men vi skal se ud, hvad vi vil uden at frygte vold.

Jeg var god på min egen rihanna

'New York er en konstant oplevelse af at blive chikaneret og ikke have nogen til at gøre noget.'

Hvorfor tror du, at du oplever mere chikane og vold i New York City end andre steder?

Jeg tror, ​​hvad der er anderledes ved New York versus andre steder, er at du er offentligt hele tiden. Når jeg er i Texas, tager jeg biler rundt, så folk ikke ser mig. Mens i New York er din krop konstant udsat ... Metroen er også yderst skræmmende for transpersoner, for når vi kommer på toget, låses dørene. Hvad gør du, hvis du er i en bil med nogen, der ønsker at dræbe dig?

New York er en konstant oplevelse af at blive chikaneret og ikke have nogen til at gøre noget, hvorimod i mange andre dele af verden, især uden for den vestlige verden, vil folk forsvare dig og sige, 'Hej, det er ikke rigtigt' eller 'Stop det.' Jeg tror, ​​det er grunden til, at meget af mit kunstneriske arbejde har været udfordrende for fremmede ideer, for som kønsmæssige ikke-konforme mennesker har vi faktisk brug for støtte fra fremmede. Jeg kan ikke forvente, at alle vil kende mine pronomen eller vide, hvad ikke-binært betyder - det er ikke, hvad jeg vil have. Hvad jeg ønsker er, at tilfældige mennesker på gaden, der ser uretfærdighed ske, står op for os. Vi er så langt væk fra det i New York, fordi jeg tror, ​​at der også er denne New Yorker-idé om selvtillid, som om du ikke kan tale om kamp. Selvom alle navigerer i sengebugs og lejer vandreture og ensomhed, går folk bare rundt som 'Hey, elsk mit liv, møde mig på denne fest!'

Login • Instagram

lilje steg depp timothee chalamet dating

I et samfund, der er hjernevasket af kønsstereotyper, hvordan kan folk overvinde deres fordomme?

Jeg tror, ​​det begynder med at erkende, at for at gøre andre mennesker skade, skal vi først skade os selv, at vi bare eksternaliserer internt selvhat. Jeg tror, ​​at de mennesker, der chikanerer mig, hader sig selv og projicerer det på mig.

I lang tid, for at være ærlig, havde jeg også denne form for selvhat. Jeg ville se på mig selv i spejlet og jeg ville sige, 'OK, hvad hvis jeg bare lignede en kvinde? Hvad hvis jeg barberede mere, hvad hvis jeg faktisk havde makeup som denne, hvad hvis jeg så mere konventionel ud, hvad hvis jeg bare ... 'men så indså jeg, hvorfor kræver skønhed, at jeg forsvinder? Hvorfor kræver det, at jeg forsvinder mit kropshår, forsvinder mine indiske træk, forsvinder min hudfarve, forsvinder min kønsafvigelse, forsvinder min fedme? Jeg behøver ikke at skulle forsvinde selv, det er ikke skønhed; dette er velsmag. Når det kommer til transpersoner lige nu, er den eneste måde, vi bliver lyttet til, betragtet eller respekteret, hvis vi er velsmagende, og det er derfor, du udelukkende ser repræsentation af binære og konventionelt attraktive transpersoner repræsenteret i medierne, alle mens køn, der ikke overholder mennesker, er efterladt.

Hvad er nogle af de største skønhedsmyter og -standarder, som du synes skal demonteres, og som har påvirket dit liv?

Jeg tror, ​​den første er, at du skal være mand eller kvinde, periode. Nogle af de tidligste historier, jeg husker, da jeg voksede op i en indisk familie, er at kvinder i min familie er som: 'Åh, jeg føler mig for behåret. Jeg er nødt til at slippe af med dette kropshår, fordi folk vil sige, at jeg ligner en mand. ' Allerede er der denne formodning [at der er noget] galt med at se køn ikke ud. Det er noget, der påvirker alle mennesker, uanset deres kønsidentitet, men du bliver poliseret, hvis du viser skønhedsstandarder, der overtræder denne form for streng binær.

Det andet spørgsmål er, at meget af det, vi kalder skønhed, faktisk handler om kapacitet - vi har grundlæggende lært, at der er en form for en krop, der er smuk, og alle andre kroppe bør stræbe efter det. Hvad jeg synes er så vigtigt ved handicapretfærdighed er, at det lærer os alle, at ingen krop er den samme, og at denne myte om at gengive den samme krop er kedelig og også virkelig voldelig.

Jeg tror, ​​at den tredje ting virkelig er at tale om race. Vi er blevet så indoktrineret i eurocentriske skønhedsstandarder, sådan at når hvide kvinder endda gør det, som sorte og brune kvinder har gjort for evigt, bliver de indbudt og fejret, mens sorte og brune kvinder bliver ydmyget og sammenlignet med dyr. Det er virkelig trist at se medierne løfte dette. Der er så mange utrolige kvinder af farvekunstnere, der aldrig får den slags platforme, som hvide kvinder, der foregiver at være kvinder i farve, gør. Det har alt at gøre med skønhed, som vi på et grundlæggende niveau har lært, at hvidt er rigtigt, og at mørkere mennesker på en eller anden måde er mindre end. Vi er virkelig nødt til at udfordre det for at sige, at din hudtone ikke skal have nogen indflydelse på dit værd som menneske.

'Jeg har været en del af [brand] -kampagner, hvor jeg er blevet bedt om at forlade kameraet, fordi fotografen sagde:' Vil du have det politisk korrekte billede, eller vil du have det bedste billede? ''

Hvad synes du om mode- og skønhedsmærker, der forsøger at markedsføre sig selv som progressive eller feministiske?

Jeg har aldrig set en synligt ikke-konform person integreret i en kvindes skønhedskampagne. Selv når transpersoner inviteres til kampagner, er det ofte udelukkende binære og kønsmæssige transpersoner. Jeg har været en del af kampagner, hvor jeg er blevet bedt om at forlade skuddet, fordi fotografen sagde: 'Vil du have det politisk korrekte billede, eller vil du have det bedste billede?' Jeg ses bare som politisk korrekt og ikke den bedste. Bedste er altid allerede binært.

Jeg siger det hele tiden, men kønsoverskridende mennesker er de mest moderigtige, de mest interessante og mest kreative. Hvorfor vi kun ser det på vores sociale mediekonti og aldrig på dine billboards, har alt at gøre med det faktum, at vores æstetik gør det, men aldrig vores faktiske kroppe. Så meget af den måde, som skønhedsindustrien fungerer på, tager det kreativitet og geni hos kvinder i farve, ikke-konforme mennesker eller handicappede, og så sparker vi os ud og får bare disse æstetikker til at fungere med den samme tynde, hvide , cis folk.

Login • Instagram

hvordan ved du hvornår øverste falder

Hvordan definerer du skønhed?

Skønhed handler faktisk om at ligne dig selv. Selvudfoldelse er, hvad skønhed er for mig, ikke social overensstemmelse.

Og mens jeg har været rigtig glad for hele dette Instagram / YouTube-skønheds-nexus-øjeblik, kaster vi bare det samme udseende. Ofte den samme makeup, den samme figur, det samme outfit på en person, der bare er en grad forskellig fra hinanden, og det er ikke det, skønheden handler om for mig. Skønhed handler om at sige, at vi er meget forskellige fra hinanden, og at vi faktisk ikke behøver at ligne hinanden, vi kan alle se ud, hvordan vi vil se ud, og det er vidunderligt.

Har du nogle yndlingsskønheds- og hudplejeprodukter, som du bruger hver dag?

Ja, jeg kom virkelig ind i Fenty Beauty-trenden. Disse konturpinde gør mig så glad, og de er magnetiske, hvilket er endnu sjovere, så jeg bare leger meget med dem. Mine yndlingslæbestifter er Pretty Zombie Cosmetics . De er dybest set Halloween-makeup, som jeg elsker, fordi de forbliver super længe. De er veganer, flydende og matte.

Når det er sagt, har jeg virkelig lyst til, at den bedste skønheds- og hudplejerutine udfordrer cis-hetero-patriarkatet. Jeg finder ud af, at det giver de bedste resultater, når du erkender, at dit fysiske udseende ikke skal bestemme din værdi som person. Det gør dit liv meget lettere og din hud meget bedre.

Foto med tilladelse fra Alok-Vaid Menon