Bulgarsk folkepopstjerne Azis går ind i en ny æra

2021 | Stolthed

For et par måneder siden gik en video af Azis, der vinkede, da han fik brysthårimplantater, viral i Bulgarien. 'Jeg var så utålmodig,' fortæller han mig om oplevelsen. 'Jeg kunne ikke vente med at blive en bjørn.' Denne transformation for en kunstner, der oprindeligt blev berømt som en drag-sensation, har faktisk længe været kommet.

sanger fra panik på diskoteket

Azis er født i Bulgariens eneste kvindefængsel som Vasil Troyanov Boyanov og er Bulgariens mest berømte (og berygtede) berømthed, samt landets mest synlige LGBTQ-ikon. I mere end to årtier har han været den afgørende stemme for bulgarsk musik såvel som talsmand for LGBTQ-rettigheder og en engangskandidat til politisk embede. Azis kom ind på musikscenen i slutningen af ​​1990'erne, da Bulgarien overgik ud af kommunismen, og hans musik har altid holdt fast i blandingen af ​​påvirkninger, der definerer bulgarsk pop-folkemusik eller chalga. Mens mange chalga-kunstnere vil pumpe et eller to hits ud og derefter falme i glemmebogen, har Azis holdt fast i sin berømmelse gennem kontinuerlig genopfindelse. Ved 42-års alderen har Azis reduceret sit træk-look betydeligt, fyldt op og trukket træk for det klassiske Balkan-mandtøj: jeans, timbs, et overdimensioneret ur og en oppustet overfrakke.

Da han startede, så bulgarsk popberømmelse meget anderledes ud. Som mange postkommunistiske lande har Bulgarien et massivt generationskløft mellem dem, der voksede op under kommunismen, og deres børn og børnebørn, hvoraf de fleste blev født ind i kapitalismen. Yngre bulgarere er generelt mere åbne og liberale end deres forældre. Som et resultat er unge homoseksuelle, trans, queer og ikke-binære borgere i stigende grad fortrolige med at komme ud - hvis ikke til deres forældre, så til deres jævnaldrende. I 2012 skjulte 47% af LGBT-bulgarere deres seksuelle identiteter i skolen - inden 2019 var antallet faldet til omkring 41 procent.



Selvom det ville være fornemme at give Azis fuld kredit for dette fald, bør hans indflydelse på den bulgarske kultur og hans rolle som et fyrtårn for håb for unge queer fans ikke undervurderes. ”Mange homoseksuelle unge skriver til mig og fortæller mig, at jeg er deres inspiration til at komme ud til deres forældre,” siger han.

Relateret | Denne generation af komedie er skæve

Azizs seksualitet er ikke den eneste forhindring, han står over for. Selvom genren har en blanding af påvirkninger, er de fleste chalga-kunstnere romaer, et marginaliseret etnisk mindretal, der tidligere blev fejet til side under kommunistisk styre. 'Chalga er lavet af mørke mennesker, mørkhudede mennesker - vi taler ikke blonde mennesker med blå øjne,' forklarer Azis. 'Chalga er musikken fra et folk, der har lært at synge og græde på samme tid.'

I et land, hvor hadforbrydelser og uprovokerede angreb på romaerne er alarmerende hyppige, er chalga det sjældne medium, hvor folk med farve i Bulgarien kan vinde berømmelse og offentligt udtrykke deres kultur. Chalga-kunstnere roses - ofte i samme åndedrag - for deres musikalske skarphed og latterliggøres for at udføre 'sigøjnermusik'.

miley cyrus vi kan ikke stoppe video

Azis er meget opmærksom på de måder, hvorpå han adskiller sig fra lige etnisk bulgarske kunstnere. 'Folk blev forelsket i min stemme, og de tilgav min seksualitet, men jeg er ikke sikker på min etnicitet,' siger han. 'Jeg tror ikke, der er nogen steder i verden, hvor homoseksuelle i farver virkelig accepteres eller har et let liv.'

At være både homoseksuel og roma har gjort det muligt for Azis at blive den mest ekstreme chalga-musiker i sin generation. Fra en ung alder blev han tiltrukket af den performative karakter af træk, som kom til at definere hans tidlige persona. 'Som ung var jeg ivrig efter at vise, hvilke utrolige lår jeg havde,' siger han. 'Det var som om jeg levede hele mit liv i det øjeblik, jeg rejste mig på høje hæle og begyndte at synge.'

På nogle måder gjorde forestillingen om trækpræstation uden tvivl Azizs berømmelse mere velsmagende for konservative bulgarere. I en stil på Azis 'udførelse af seksualitet, antyder Plamena Kourtova, at hans trækperson var et middel til at desublimere følelser af skam omkring kællighed og romakultur. I 2007 blev reklametavler med Azis i fuld træk, der omfavnede sin daværende partner, Niki Kitaetsa, fjernet af lokale regeringer for at være for grafiske. Et par år senere udgav han en række provokerende musikvideoer med ham i træk og blegeblondt hår, gyrende for kameraet. I videoen til 'Sen Trope' danser azier og vogues i høje hæle og en stringtanga, der udnytter en traditionel feminin seksualitet. Sangens tekster, i det væsentlige en liste over luksusferiedestinationer, eksemplificerer chalgas besættelse af ubegrænset forbrug og luksus.

Disse narrestreger skabte Azis et internationalt ry, herunder en plads på New York Times '25 Sange, der fortæller os, hvor musikken skal hen. ' I 2012 brød hackere tilknyttet Anonym ind på en russisk domstols hjemmeside i 2012 for at protestere mod retssagen mod punkgruppen Pussy Riot, de sendte musikvideoen til Azis sang 'Mrazish'.

hvor man kan bo i provinsbyens masse

Relateret | NikkieTutorials: Guiding the Next Generation

'Jeg synes, det billede, jeg har skabt gennem årene, har været den modigste beslutning, jeg har taget, bortset fra at have min datter,' siger Aziz. Men som enhver berømthed, der er ivrig efter at have en lang karriere, vidste han, at han i sidste ende skulle udvikle sig. I et Bulgarien, der er mere liberal end nogensinde før, er han nu fri til at gøre det. Hvilket bringer os tilbage til brystimplantaterne.

er forsanger af panik på disco homoseksuelle

'Der er ingen regel, der siger, at bare fordi du er homoseksuel, skal du være 50 kg, spredt og sårbar,' siger han med henvisning til sit nye udseende. 'Du kan ligne en livvagt og stadig være homoseksuel!'

Tidligere på året udgav Azis musikvideoen til 'Who Cares', hans første sang på engelsk. Sættet: hardcore Americana - en idyllisk lille by, mousserende forstæderhus og Azis i et stramt politiudstyr sammen med pornoskuespilleren Alex Marte. Plottet: peak chalga. På fire korte minutter begærer Azis og Marte den samme kvinde, opdager deres gensidige tiltrækning og har sex og kommer ind i en testosteron-drevet indenlandsk tvist. Videoen ender med, at Azis giver sit nyfødte barn til Marte, mens politiets lys blinker i baggrunden og på en eller anden måde bliver ramt af en forbipasserende bil à la Regina George. Det er klassisk chalga: over-the-top, campy og borderline absurd - men det markerer også Azis 'rebranding inden for et mere liberalt og accepterende Bulgarien.

Billeder med tilladelse fra Aziz