Eugene Lee Yang gør Internettet mere homoseksuelt

2021 | Bryde Internettet ®

Eugene Lee Yang troede aldrig hans 'Jeg er homoseksuel' video ville klare sig godt. Faktisk var han overhovedet ikke helt sikker på, hvad han kunne forvente.

hvordan man undgår at blive plukket til jurypligt

Sikker på, at han kunne bruge vores besættelse af kulten af ​​internetberømthed til at give 'I'm Gay' et indledende skub, en grund for folk at se på, noget for hans millioner af tilhængere og abonnenter at tale om. Men efter at buzz-blogs havde udskilt meddelelsen, hvordan ville hans fans reagere? Især til et bestemt højt-pande kunstværk, der kombinerer fortolkende dans, dramatisk kameraarbejde og et downtempo Odesza spor? Noget uden tvivl langt fra den ægte ægte ægthed, som hans publikum havde forventet af ham.



'Jeg havde denne iboende frygt og antagelse om, at folk ikke ville reagere på det,' indrømmer han og krydser benene på sofaen på sit VidCon-hotelværelse. 'Jeg havde den gamle antagelse, som folk har om internet - at det er kvantitet over kvalitet. Jeg havde den gamle garders antagelse, at det ikke ville klare sig godt. '



Yang trækker vejret dybt, 'Men den produktion, jeg får fra det, er så meget vigtigere.' Han holder en pause, før han beskriver de lignende svar, han har modtaget for den 'stærkt forkortede queer historie' lektion, han udfører som en del af The Try Guy's nationale turné, Legender af Internettet.

'Det er ikke kun forstørret, det er vigtigt. Jeg har aldrig følt mig mere investeret i at være mere dristig med det arbejde, jeg vil lave i fremtiden, 'smiler han - den lille side-mund-quirk, der får ham til fan-fiktion stjernestatus . 'Nu kan jeg endelig knuse denne antagelse.'



For dem der ikke er bekendt med Yang, skød den 33-årige internetpersonlighed oprindeligt til berømmelse som en af ​​The Try Guys - en gruppe af BuzzFeed videomedarbejdere, hvis mål var, simpelt sagt, at afprøve nye ting, der normalt ville blive betragtet uden for den lige, mandlige komfortzone. Og mens de tacklede alt fra at blive skaldet til UFC-kamp, ​​nogle af deres mest berygtede videoer var dem, hvor fyrene trak, tog høje hæle på eller brudekjoler - opgaver designet til at skubbe lige, hvide, heteronormative mænd uden for deres komfortzone. Undtagen, at Yang faktisk ikke passede ind i nogen af ​​disse kategorier.

Når det er sagt, besatte Yang altid en interessant position inden for gruppen som den eneste farvefarve og kun åbent queer medlem. Og selvom han altid har været en vokal fortaler og talsmand for LGBTQIA-samfundet, havde han aldrig definitivt sagt, 'Jeg er bøsse', indtil denne video blev lavet.

'Jeg var tydeligvis queer over for et generelt vestligt, yngre publikum. Konstant blinke til kameraet med hensyn til folk, der ved, at jeg ikke var heteroseksuel, 'siger han, før han krediterer sine fans - hvoraf nogle fortalte ham, at hans videoer havde inspireret dem til at komme ud til deres forældre - som katalysator for' jeg ' m homoseksuel. '



new york fra kærlighedens flav

'Jeg satte noget på emnet og slog lidt rundt om bushen, selv når jeg blev direkte spurgt om det, fordi jeg slags vendte tilbage til familiens middagsbord, hvor ingen taler om det, selvom de måske ved det,' sagde han. sagde. 'Og da jeg indså, at dette var en direkte afspejling af mit forhold til publikum ... indså jeg, at jeg ikke gav [mine fans] så meget som jeg kunne.'

Dette metaforiske familiens middagsbord viste sig imidlertid at være en vanskelig ting at overvinde. Søn af koreanske indvandrere, Yang voksede op i en lille by i Texas, der deltog i en konservativ koreansk presbyteriansk kirke i skyggen af ​​aids-krisen - et øjeblik i historien, der stillede queer-samfundet som en potentiel trussel inden for almindelige amerikanske medier.

'Det var denne klassiske cocktail,' reflekterer Yang. 'Jeg havde denne følelse af andenhed, hvor jeg konstant kiggede udefra og ind på mig selv. Jeg havde aldrig fuldt ud ejerskab af min identitet, før jeg dimitterede på college, fordi jeg var så informeret af alle disse eksterne faktorer, der var så undertrykkende. '

For mange asiatiske amerikanere er andenhed noget, vi har været betinget af at kooptere som en formativ identitet. Som Yang påpeger, mens hver minoritetsgruppe kan bevidne ideen om, at vi er blevet uddannet til at se os selv gennem perspektivet af ældre, lige, hvide, cis-mænd, er det 'svært at skjule vores etnicitet', og det blev den første forhindring han måtte overvinde.

'Jeg løsnede mig tydeligt fra meget og tog afstand fra mange sandheder, som var meget svære at konfrontere, fordi jeg så det fra den side af mennesker, der sagde, at det var dårligt. Så jeg så mig selv som dårlig, ”siger Yang og holder et øjeblik pause for at samle sine tanker. 'Det tog mig lang tid, selv på college. Det fulgte med sit eget sæt forsøg ... hele dette sæt stereotyper og regler, jeg måtte konfrontere. '

For selvom han deltog i USC i Los Angeles, fortsatte han med at føle sig som et emne inden for sin egen historie - hele tiden fik han at vide af sine professorer, at hans identitet som en asiatisk filmskaber var 'kantet'. Men ligesom mange mindretalsskabere inden for kunsten fortsatte Yang med at kæmpe med spørgsmålet, Hvorfor betragtes mit perspektiv overhovedet som transgressivt i første omgang? Hvorfor må jeg ikke bare sige, hvad jeg vil, uden at der er knyttet vilkårlige kvalifikatorer til mit arbejde?

'Jeg blev altid fortalt igen og igen af ​​andre, at jeg var anderledes,' siger Yang. 'Men underligt, hvad der undertrykte mig i min barndom, var hvad jeg kunne sælge i min karriere.'

frank ocean drenge græder ikke zine

På dette tidspunkt begynder vi at tale om hans tid i medierne som producent for BuzzFeed - som en indholdsskaber, der blev tvunget til at legemliggøre den vigtige tusindårs-påvirkning af optimistisk åbenhed - og besætte denne platform på et tidspunkt, hvor medierne besluttede, at mangfoldighed var rentabel. For hans del er Yang ikke så kynisk som mig om det identitetsfokuserede skift, der opstod i løbet af denne tid, skønt han indrømmer, at det er et meget reelt problem, som han håber forsvinder i de næste 10 år eller deromkring.

'Der har været denne udvikling for at se, hvordan vi repræsenterer os selv, og hvordan vi taler om det,' bemærker Yang. 'Der er en progression af, hvad vi skal gøre eller sige for først at blive betragtet som' mainstream 'eller' tilgængelig 'eller' relatable 'eller' sellable '. Du skal tænke trinvis. '

Han henviser tilbage til, da han 'først begyndte at lave videoer om min asiatiske' og 'pimpe de rigtige vittigheder fra mit perspektiv om min identitet' - noget, der er legemliggjort af tingene som (utroligt på næsen) 'Hvis asiater sagde ting Hvide mennesker siger 'koncept.

'Vi ser disse ting ske, og nu oplever vi denne kultur, hvor vi i det mindste har brudt igennem nok af det loft,' standser Yang et øjeblik, inden han omformulerer, 'Perforeret det nok. Til hvor de mennesker, der ikke ønsker, at det skal ske, svinger så hårdt imod det, hvilket forklarer diskursens natur i dag på sociale medier. '

Yang antager, at dette måske er en faktor i, at hans mere cerebrale arbejde endelig har kunnet blomstre - dette ønske om at udforske de unikke kryds af identitet, som vi hver især besætter.

'Det tog tid for mig på disse forskellige stier, før det hele konvergerede,' indrømmer han, inden vi indleder en samtale om den næste barriere, som han fortsat kæmper med internt. Nemlig den altid tilstedeværende konflikt mellem hans eksterne præsentation som en person, der føler behov for at gøre oprør mod medieforeviget emasculation af asiatiske mænd og hans interne ønske om at indtage et sandfærdigt rum, hvor han er i stand til at udforske sin mere femme side.

'Vi voksede alle op med en vis mængde binære, koreanere og mange østasiere, især,' siger Yang, før han mindede om de måder, hvorpå han blev behandlet forskelligt fra sine søstre som den eneste dreng i familien. 'Det var bare indgroet i alt, hvad vi gjorde - du er en dreng, du er en pige. Jeg vidste ikke, hvordan jeg skulle arbejde med komfur eller mikrobølgeovn, før jeg var 13 år. '

Men da Yang var 13, blev hans forældre skilt. Og selvom det var et chok for ham, betragter Yang skilsmissen som 'katalysatoren', der hjalp begge hans forældre med at blive 'langt mere åbne' og noget, der har inspireret meget af hans efterfølgende arbejde.

'[Jeg vil spørge],' Hvad er dynamitten, som nogle af disse strukturer skal smuldre sammen? ' siger han og tilføjer, at begge hans forældre siden er flyttet videre og blomstret. 'Min var skilsmissen, som var den skøreste, men mest fantastiske ting, der kunne være sket med min familie.'

hvorfor var Belle Delphine i fængsel

Når det er sagt, skilte skilsmissen stadig ikke en hel barndom med at have stive kønsbinarier og forestillingen om filial fromhed indgroet i ham. Yang bemærker, at han i starten af ​​sin videokarriere følte behovet for at 'politi' sin kjole eller den måde, han talte på, 'fordi jeg ikke ønskede at se blød ud.'

'Da jeg først blev bemærkelsesværdig online, vidste folk generelt ikke, at jeg var homoseksuel. Og som et af de første asiatiske ansigter i kaster af ikke-asiater, måtte jeg slå alle. Jeg måtte være bedre. Jeg måtte være stærkere. Jeg var nødt til at være smartere, som igen førte ind i mit asiatiske kompleks, 'siger han og forklarer, at han følte sig tynget af at blive betragtet som modsætningen til den asiatiske mandlige stereotype, der blev opretholdt af den almindelige popkultur. 'Det var kompliceret, for jeg ville ikke være den bløde, underdanige, visne, stille asiatiske person. Der er ikke noget galt med det, men vi er konstant i træk med det forhold. '

drake og rihanna sang i går aftes

For Yang tog det mange års selvrefleksion at nå det punkt, hvor hans familie og fans, 'kunne være vidne til, at jeg proklamerede ... denne ting, jeg har skrigende i mit hoved i 33 år.' Naturligvis håber han nu, at hans kunst fungerer som en åbenbarende genvej for andre unge, queer asiatiske amerikanere, der sætter spørgsmålstegn ved deres identitet.

'Nogle gange tror vi, det er os versus noget andet, og det er det, der får os ind i disse underlige vanskeligheder om, hvordan vi politiserer vores eget køn og race. Og det er den sværeste ting - især for homoseksuelle og asiater - som [forhindrer dem i] at frigive den selvkontrol, 'spekulerer Yang. 'Så jeg vil have, at mit arbejde skal tale ud fra denne idé om,' Hvordan opretholder og navigerer man i disse meget specielle forhold under omstændigheder, der nogle gange tager mere tid, mere pleje, mere selvopdagelse? ''

Og det første skridt for ham? Nå, det hele kommer tilbage til oprettelsen af ​​'I'm Gay' - den endelige, utvivlsomt proklamering af en identitet, han brugte så længe på at være bange for. Noget, der signaliserede indledningen af ​​en Yang, der følte sig bemyndiget nok til endelig at eje sin identitet, selvom det tilfældigvis var noget helt i strid med de forskellige kulturer, han blev opvokset i. Men det er også noget, han mener er nødvendigt for hans vækst - ikke kun som person, men også som kunstner.

'Der var rammen, jeg opererede i, og det måtte jeg konfrontere med,' konkluderer Yang, det uhyggelige grin, der dukkede op i hans ansigt en gang sidste gang. 'Jeg havde brug for at bebo mig selv for at være en effektiv kunstner-filmskaber og være en mere fuldt realiseret person.'

Velkommen til 'Internet Explorer' en kolonne af Sandra Song om alt Internet. Fra memehistorier til jokeformatforklarere til samlinger af nogle af Twitters fineste stege, 'Internet Explorer' er her for at holde dig opdateret med internettets nuværende besættelse - uanset hvor meningsløs eller nihilistisk.

Billeder med tilladelse fra JD Renes Photography