'The Florida Project' direktør Sean Baker om at arbejde med utrænede skuespillere og hemmelig filmoptagelse i Disney World

2022 | Internetkultur

To år efter at have frigivet sin kritikerroste iPhone-skudte film, Mandarin , om trans-sexarbejdere vender instruktør Sean Baker tilbage til storskærmen med Florida-projektet , et kig på hjemløse uden for Disney World i Orlando fra perspektivet af en 6-årig pige.

Filmen er centreret om Moonee, spillet af en fremragende Brooklynn Prince, der bor sammen med sin mor Halley på Magic Kingdom Motel, administreret af Willem Dafoe. Baker belyser Moonee og hendes venners, mens han også fremhæver kampene med boligusikkerhed, fattigdom, og hvordan denne kamp forstærkes, når du også opdrager børn. Filmen er ude i teatrene nu - og Prince og Dafoe får allerede masser af kritisk brummer. Vi talte med Baker om at arbejde med utrænede skuespillere, bekæmpe hjemløshed i det virkelige liv og filme i hemmelighed på det 'lykkeligste sted på jorden'.






Bria Vinaite, der spiller Moonees mor Halley i filmen, havde ikke rigtig skuespilserfaring før filmen. Fortæl mig om processen med at kaste hende til rollen.



Oprindeligt tænkte vi på konventionelt at kaste nogen fra Hollywood med et billetkontornavn. Alle de navne, du ville tænke på, blev diskuteret, men jeg fandt hende [Brias] Instagram-konto ved et uheld. Nogen havde genudgivet et af hendes indlæg, og der var også en video. Hun fik mig til at grine, energisk, ungdommelig og selvsvækkende. Hun satte sig allerede derude, så jeg vidste, at der ikke var noget spørgsmål om tillid. Men jeg spekulerede på, om hun er i stand til at handle foran kameraet.

Jeg bad finansfolk om at give os en chance for at flyve hende ned til Orlando for at handle med børnene. Producenterne sved bestemt over det, men de fik hende ned. Hun læste med børnene og sprængte os væk. Hun var perfekt til rollen og karakteren. Karakteren er et frisk ansigt får publikum til at købe karakteren meget hurtigere.

Det var vigtigt for mig, at vi ikke ser en popstjerne op på skærmen. Hun [Bria] tog tid til at komme til Orlando tidligt for at arbejde med Samantha Quan, den fungerende træner, der oprindeligt var for børnene, men tog Bria under hendes fløj. Hun [Bria] var utrolig. Jeg er meget heldig. Nu har hun den fungerende bug og har en manager.



Der er 3 børn i relativt hovedroller i denne film ud over andre børn i filmen. Brooklynn Prince, der spiller hovedpersonen Moonee, vinder allerede Oscar i en alder af 7. Har du intentioner om at vejlede hende og kaste hende i fremtidige roller?

film om en barbiedukke, der kommer til liv

Man ved aldrig. Jeg ved ikke, om min næste film vil omfatte børn. Men hun har en lang karriere foran sig. Jeg kunne arbejde med hende om 30 år, hvis jeg lever. Hun er i ligaen mellem Mickey Rooney og Jodie Foster - en barneskuespiller, der er født til at gøre dette, for evigt, med en lys karriere foran sig.

Jeg så det i dit interview med '' I' at du sammenlignede Moonee med Spanky McFarland fra 'The Little Rascals'. Har du taget anden inspiration fra den film?

Jeg har altid blinket til 'The Little Rascals' i mine film. Hvis du var meget fortrolig med shortsene, ville du bemærke det. I filmen, da Moonee delte gelé i et træ med sin ven Jancey, spillet af Valeria Cotto, siger hun: 'Du er sådan en slags, ikke?' Jancey svarer: 'Det er den bedste gelé, jeg nogensinde har spist.' Denne udveksling var et direkte træk fra 'The Little Rascals'.

'The Little Rascals' var tegneserieshorts mod The Great Depression. De fleste mennesker levede i fattigdom, men fokus er børns komiske eventyr, og hvad der gør dem til børn. Hele konceptet og tilgangen genklang i mine film.

Der var en scene, der fandt sted i det faktiske Magic Kingdom i Disney World. Har du brug for at få tilladelse fra Disney til at skyde der?

Nej, det gjorde vi ikke. Det var en af ​​de ting, som vi måtte skyde hemmeligt med iPhones.

Var der tøven fra A24 på grund af mulig juridisk anvendelse af Disney?

Nej, filmoptagelse der falder under fair brug i den forstand, at Disney er et kulturelt fænomen. Jeg kan ikke lide at fokusere på det [den juridiske minutia]. Jeg kan godt lide at sige, at vi ikke nedsætter [Disney]. Hvis noget, siger vi, at Disney er den ultimative fantasi for børn. Vi opdagede, at Disney gav $ 500.000 til hjemløse i Orlando-området. De eneste skurke i denne film er recessionen i 2008 og boligkrisen, der fulgte.

Jeg fandt god humor i, at børnebeskyttelsestjenester mistede Moonee. Jeg elsker, hvordan du gjorde opmærksom på, at et tilsyneladende godmodigt regeringsagentur kunne skabe kaos snarere end ro for dem, det ønsker at tjene.

Der er forskellige måder at se på slutningen. Det kommer ned til et subjektivt kig på det. Nogle tilskuermedlemmer fortalte mig, at det er forfærdeligt, at dette barn bliver taget væk fra sin mor, der elsker sit barn og er i overlevelsestilstand og ikke ved bedre. Andre siger gudskelov, da hendes mor Halley ikke har forældremyndigheder.

Afslutningen handler virkelig om at finde empati. Børnetjenester gør, hvad de skal gøre. Der var en bestemt grund til, at de trådte ind. Men mit mål var også, at seeren skulle prøve at gå i Halleys sko. Hun havde Moonee som 15-årig og manglede en chance for at vokse op, forældrenes støtte og formel uddannelse.

Systemet er indstillet på en måde, hvor Halley ikke er i stand til at have et sikkerhedsnet. Hun har en strafferegister og er arbejdsløs, så hvad sker der? Hvis folk i det mindste kan se på det og have empati for nogen i hendes situation, så har jeg opnået noget.

miley cyrus når jeg ser på din film

Der var mørke øjeblikke i filmen, fra børn, der begik brandstiftelse til et rovdyr, der strejfede rundt på ejendommen. Jeg ville elske at høre om din forskningsproces for filmen såvel som hvad der trak dig til emnet hjemløshed, især i Orlando.

Vi talte med beboere, ejere af små virksomheder og agenturer, der leverede sociale tjenester på en journalistisk måde med interviews. Pædofilscenen var bestemt rodfæstet i virkeligheden. Noget der fortsatte med at komme op, når vi talte til beboerne og læste artikler, var at pædofili er uhyrlig, fordi børn er der. Der er sexforbrydere, der bor på de moteller, som børn bor i. Det var noget, vi måtte tage fat på.

Mens filmen er klassificeret som R, var du meget tydelig med hensyn til, hvilke former for nøgenhed der skulle vises, idet du udelod enhver optagelse af Brias karakter Halley i prostitution. Fortæl mig, hvordan du besluttede, hvornår du skulle være eksplicit, og hvornår ikke?

Det var bestemt en afbalanceringshandling, hvor vi forsøgte at finde ud af, hvor meget eller hvor lidt et barn i den situation absorberer eller er opmærksom på den omstændighed, de er i. Vi bruger det meste af historien ud fra børnenes perspektiv. Moonee ville aldrig være i rummet med sin mor [mens han var i handling], så vi viste det aldrig. Vi endte med at en R-klassificeret film var mindre eksplicit, end du ville tro. For eksempel i scenen med den topløse kvinde ved poolen ser du næppe noget.

Med hensyn til Willem Dafoes karakter Bobby, bedes du uddybe hans forhold til den dreng, der hjalp ham med at flytte ting rundt? Er det hans søn?

Nej, vi kender ikke baggrunden for nogen af ​​tegnene. Som i alle mine film er det vigtigt at være i øjeblikket med tegnene. I dette tilfælde giver vi publikum nok, at det er klart, at Bobby havde et ægteskab, der er forbi, eller at han er i en fremmedgørelse med sin kone. [Budskabet her er, at] at fokusere på forældre altid kan være groft, men der er kærlighed til børn. I lighed med Halley har Bobby kærlighed til sit barn og et ønske om at være sammen med ham. Han betalte sin egen søn for at være sammen med ham, men gjorde det til at være, at han ansat ham. Hans søn havde ikke brug for arbejde, men det var Bobbys egen måde at forbinde sig med sin søn på.

Jeg elsker, hvordan en langsommere instrumental version af sangen 'Celebration' lukkede filmen. Var budskabet med at bringe sangen tilbage i slutningen en, der tilskyndede seeren til at være taknemmelig for det, de har?

Musikken var der for at bringe os tilbage til det [åbningskreditter med børnene der havde det sjovt] og orkestrere det, hvordan klassiske Disney-sange blev orkestreret. Budskabet er op til publikum at fortolke. For mig var en del af grunden at gå til en helt anden stil. Det er den eneste forekomst i filmen med et scoret musikstykke.

Den orkestrerede musik får publikum til at stille spørgsmålstegn ved, om scenen rent faktisk sker. Publikum spekulerer på, om de har samme fantasi som Mooonee, eller om det er Janceys øjeblik at forestille sig en anden afslutning. Det er op til publikum at fortolke, og alle fortolkninger er gyldige.

Har du nogle ideer om politiske ændringer, som du håber at blive implementeret i forbindelse med hjemløshed?

Hjemløshed er kompliceret og et stort emne. Min personlige opfattelse af politik er relateret til overkommelige boliger. Politikændring skal komme. Sundhedsforsikring er afgørende. Alt [relateret til hjemløshed] er forbundet. Det handler om, at folk i dette land ikke har et sikkerhedsnet. Politikændring på mange forskellige områder er naturligvis ekstremt vigtig. Beskeden, jeg kommer ud med filmen, er, at vi har brug for føderal og statslig finansiering til overkommelige boliger.

Da jeg så dine film beskæftige sig med marginaliserede samfund, var jeg nysgerrig efter, om du har en passion for at sætte din sociale aktivisme i praksis uden for kunsten.

Jeg ville elske at. Jeg håber at påvirke politikken med denne film. Jeg arbejder med et agentur i Orlando, der hedder Community Hope Center . Jeg forsøger at få dem tilstrækkelig støtte, så de kan få et boligkompleks til en overkommelig pris, der faktisk er udviklet på deres ejendom. Mit mål er at støtte dem og lægge pres på statslige og lokale myndigheder for at finansiere dem.

Community Hope Center har en ejendom på rute 192, hvor filmen blev skudt, og de vil bygge et boligkompleks til en overkommelig pris der. Vi har store forhåbninger om, at det kan ske. Det ville hjælpe så mange familier ved at droppe den natlige betaling, de betaler for bolig, til 1/3 af det, de betaler lige nu.

Overkommelige boliger er et nationalt problem. Jeg håber at have en filmvisning til kongressen. Vi har faktisk en screening om FN Habitat om to dage. Vi gør vores bedste for at få det screenet foran mennesker, der påvirker politikken direkte.

Splash-billede af Paul Zimmerman / Getty