G-Eazy overlevede sin egen selvdestruktion

2021 | Musik

I sommeren 2016 så G-Eazy ud til prøv et kys med samarbejdspartner Britney Spears. Muligheden præsenterede sig under en dampende forestilling af parets spor 'Me, Myself & I' på MTV VMA'erne, og Spears havde lige grebet G-Eazys skridt. Forestillingen var et karrierebestemmende øjeblik for Gerald Earl Gillum, den 28-årige Oakland-rapper, der er steget til at blive et af de mest genkendelige navne inden for musik. Hvis du ser videoen tæt kan du se G-Eazy forsigtigt tage fat i Spears 'hals og læne sig ind, mens superstjernen ryster hovedet lige så let. Spekulation begyndte næsten øjeblikkeligt. Gik parret sammen? Var Spears på det for reklame? Er vi alle bare ofre for omvendt celebriphilia ... prøvede G-Eazy endda virkelig at kysse Britney Spears overhovedet ?

Det gjorde han, siger G-Eazy - i det mindste tror han det. Du ser, Kanye West er faktisk skylden.

'Jeg gik ud og så Kanye og alle i deres sæder stirre op på mig. Jeg vil ikke lyve, jeg blev nervøs som lort.' G-Eazy forklarer fra salonstolen i en barbershop i New York. Jeg sortede lidt ud. Jeg glemte et ord eller to i mit vers, jeg blev smidt væk. Da jeg gik efter det, skulle jeg bare have fulgt det helt. Men du ved, det er det. '



hvad er en barb på tiktok

Relateret | En eftermiddag med PnB Rock: Philly's Rising Hip-hop Star Doing it For the Ladies

G-Eazys forhold til berømmelse er i spidsen for hans nye album, The Beautiful & Damned , opkaldt efter F. Scott Fitzgeralds berømte roman om et par besættelse af dekadens og høj samfundsmæssig validering, der fører til deres moralske nedbrydning og eventuelt mentale tilbagegang. Rapperen siger, at det tog ham den bedre del af seks år at udlevere Hollywoods mest kendte kliché (sex, narkotika og rock 'n' roll) for at indse, at han lettede sin egen død. Han drak for meget, drak før hans shows for at komme i zonen, drak efter sine shows for at fejre, drak i studiet for at hjælpe hans kreative proces. At vågne op blev snart en skat, og han blev afhængig af stofferne omkring ham. Til sidst kunne han ikke længere genkende 'Gerald' i G-Eazy.

'Du ser i spejlet, og du er som,' Holy shit er jeg den samme person, som jeg var for seks år siden, har jeg opretholdt min integritet og følelse af mig selv, eller er jeg tabt i saucen? '' Han siger om berømmelse rutsjebane. 'Jeg har jaget i årevis for at gøre det i musik og hele berømthedsaspektet og derefter ankomme og spurgt mig selv:' Er det sådan, jeg troede, det ville være? Tog jeg en forkert drejning et sted og blev nogen, som jeg ikke ville være? ' Der er en eller anden selvdestruktiv adfærd, der har fået mig her. '

G-Eazys mangeårige, levende barberer trimmer sin bemærkelsesværdigt perfekte unge Johnny Cash-esque quiff i selve barbershop, hvor de to mødtes. Hans tilstedeværelse er meget blødere, råere end hans motorcykeljakke iført, 'bad boy' ydre indikerer. Han taler stille og opmærksomt og tvinger dem omkring ham til at være meget opmærksomme. Overklædt i en paraplykappe og i hans frisørs nåde synes 6'4 'superstjernen lille, selvom G-Eazy uden tvivl aldrig har været større, end han er lige nu. Han er seks uger ude fra at udgive sit femte album. Han blev for nylig tildelt 'Favorite Rapper' ved MTV European Music Awards. I morges købte han sig en ny Ferrari. Åh, og han går ud med Amerikas kæreste, sanger Halsey - en kamp, ​​der virkelig er skabt i publicistisk himmel.

Rapperen vil ikke sige, hvordan han og den 24-årige New Jersey-indfødte, tidligere Ashley Nicolette Frangipane, først blev linket ('på en fest, jeg tager af sted'), men han kan ikke hjælpe sig selv fra strømmer over pop-sensationen. De to vedrører 'næsten hvert eneste niveau', siger han og nævner, at de deler en lignende arbejdsmoral og begge kom op fra Internettet. Hun laver ham italiensk. Mens han ved 'ingen får fuldt ud, hvordan det er at være inde i en anden persons hud,' Halsey , siger han, kommer ret tæt på.

Relateret | Halsey kommer gennem højt og skævt

”Vi kunne tale uendeligt mange timer. Hun har været igennem meget i sit personlige liv, i sit professionelle liv. Det chokkerer mig hele tiden, at hun er så ung som hun er, for selv glemmer jeg nogle gange og tror, ​​hun er min alder og glemmer, at hun er fem år yngre. '

G-Eazy henviser sandsynligvis til Halseys indlæggelse som teenager efter et selvmordsforsøg, der førte til en bipolar diagnose - noget sangeren taler ærligt om. I en verden af ​​FaceTune, filtre og medietræning er Halsey en sjælden race, fordi hun er helt bange for at præsentere sig som hun er. Tidligere på året lavede Halsey overskrifter efter at have meddelt, at hun var 'skuffet' over American Music Awards for manglen på kvindelig repræsentation blandt de nominerede i 2017. Det er denne ægthed, som G-Eazy finder så attraktiv - og hvad han mener er roden til Halseys succes.

'Folk forholder sig til kunstnere, når de er ærlige, og når de er sårbare,' siger han. 'Jeg tror ikke, folk ved, hvor menneskelig jeg er, eller hvor sårbar jeg er. Jeg tror, ​​de ser dette billede af hvad som helst og tror, ​​jeg er en slags måde. Jeg er lige så usikker på mig selv som alle andre er. Jeg har dage, hvor jeg ikke har det godt, jeg er ikke okay. Det er okay at ikke være okay nogle gange. Jeg bliver super lav. Jeg kommer også ned på mig selv og sætter spørgsmålstegn ved alt. '

Mental sundhed er blandt de mest udbredte temaer på albummet. G-Eazy rapper om sine dæmoner på titelsporet - om hans egen splittede personlighed. Det får mig til at spekulere på, om han nogensinde har søgt professionel hjælp, men han fortæller mig, at musik er hans terapi ('det kan være en stor flugt') eller interviews som vores.

'Jeg taler til dig, som om jeg ville tale med en terapeut, forskellen er, at dette deles offentligt. Jeg får angst ved at tale i telefon på offentlige steder, fordi jeg ikke engang kan lide folk, der lytter til, hvad jeg siger, så forestil mig, at jeg fortæller dig dette og så ved, at en flok mennesker vil læse det.

G-Eazys årelange oprettelse af The Beautiful & Damned så ham afslutte med over hundrede sange, som det lykkedes ham at indsnævre til den sidste 20. Dette var en kulmination af måneder dedikeret til studiet. Der er ikke en 'ounce chill' i G-Eazys krop. Han hader fri. Plus rillen kom let, da han begyndte at omfavne musik som katarsis. Han hævder, at albummet giver et indblik i den kolossale skuffelse, han har følt, efter at han endelig har levet ud af sin fantasi og indset i glitteret og glamouren af ​​berømthed, at han har mistet Gerald. Det var aldrig hans hensigt, at albummet skulle virke 'prædikende', siger han, men det er en direkte fordømmelse af alle hans laster. Så hvad er de?

'Sex, drikke og stoffer. Det hele. Alle tre ved du. Du vågner op en dag seks eller syv år senere, og du er ligesom, 'Fuck, jeg har gjort det hver dag i alle disse år, har jeg brug for disse ting? Hvornår er slutpunktet? ' Hvad fører denne gule murvej, hvis jeg bliver ved med at gøre det hver dag? ' Du begynder at føle, at du er afhængig af bestemte ting for at udføre dit job. Jeg bruger stadig disse ting, men jeg prøver bare at få fat i det, før det er for sent. Du er ikke overmenneskelig. Ingen af ​​os er det. Vi er bare mennesker, men det tager en vejafgift på kunstneren. Mental sundhed, sundhed ... når du placerer dig selv derude sådan. Med rap skal du have denne persona og bevare billedet. Det er meget pres. '

Meget af dette pres kommer fra det faktum, at G-Eazy er en polariserende kunstner. Han tilbragte næsten fire år i processen med at bryde ud og få trækkraft med mixtape-hit 'Runaround Sue' og som åbningshandling for kunstnere som Drake, Snoop Dogg og Lil Wayne. Det var først Disse ting sker , hans album fra 2014, at tempoet begyndte at stige. Visualet til 'I Mean It', hans femte single fra projektet, viser Gillum som et karismatisk nyhedsanker, der interviewer sit læderklædte alter-ego, G-Eazy. Videoen har nu næsten 300 millioner visninger og beviste G-Eazys kommercielle levedygtighed som rapper. Pludselig bankede pop G-Eazys dør efter funktioner. Musiks største stjerner - Bebe Rexha, Britney Spears - rekrutterede rapperen til et vers. Det var hans samarbejde med Rhexa, som G-Eazy hævder, at han ændrede sit liv på et 'kommercielt niveau'. 'Me, Myself & I' blev på Billboard Hot 100 i 37 uger og toppede som nr. 7, og Gerald Earl Gillum fra Bay Area blev en international berømthed og i den proces ofrede noget respekt fra hiphop's gamle hoveder.

'Jeg er aldrig blevet kritikerrost, og det har jeg selv måttet acceptere. Men det er som om journalister og kritikere ikke har den magt, de plejede at have. Det er virkelig de unge, der dikterer, hvad der er relevant, og hvad der ikke er. Hvis Rullende sten giver dig en dårlig anmeldelse, eller XXL giver dig tre mikrofoner i stedet for fem mikrofoner - det er ikke, hvad det plejede at være. '

Men at berolige de unge er ofte lige så vanskeligt som at imødekomme kritikere. Valget om at strække pop-banen er lige som en farlig vej at gå for hip hop-kunstner, der forsøger at bevare deres troværdighed hos fans. Kendrick Lamars udseende på Taylor Swifts 'Bad Blood' følte sig skurrende, og Katy Perrys rekruttering af Migos til 'Bon Appetit' var lige så bizar.

Du arbejder hårdt hele dit liv for at sætte dig selv i den position og at tage en sådan mulighed kunne løfte hele din lort, 'siger G-Eazy ophidset. 'Hvordan kunne du sige nej til at lave en sang med en af ​​de største popstjerner nogensinde? Det er en enorm mulighed, som du arbejdede hårdt for selv at være i stand til at gøre. Det er bare en balance, og jeg tror i slutningen af ​​dagen handler det om at forblive tro mod dig selv. '

Rapperen holder pause, mens hans frisør klipper af sin ekspert, falmer, inden han beder om mere længde fra toppen.

'Der er mennesker, der elsker mig, og folk der fuldstændig hader mig,' fortsætter han. 'Hvis jeg tog det hele personligt, ville jeg hader mig selv. Jeg ville føle selvmord hver dag, fordi folk kan sige skør lort på internettet og derefter slippe af med det. Du kan ikke prøve at gøre alle glade. Jeg tror, ​​det kommer bare med territoriet. Du kan være den største ting i verden, du kan være Kanye, Jay Z, og du vil stadig polarisere til en vis grad. '

Relateret | En aften med Amine: den tilbageholdende rapstjerne, der forbliver ufiltreret

I modsætning til Kanye West er G-Eazys relevans dog afhængig af hans synlighed - funktioner, nye projekter, røde tæpper. 'Du kan ikke bare flytte til bjergene og forsvinde,' siger han og henviser til Wests rygter skift fra rampelyset til Montana for at gennemføre sit seneste projekt. Verdens opmærksomhedspanel falder minut for minut, hævder rapperen, og som et resultat ser publikum efter, hvem der er næste - ikke hvem der allerede er her. Han har ret. Mens ovennævnte popprinsesser Katy Perry og Taylor Swifts nylige udgivelser ikke var nøjagtigt salg flops , der så ud til at være langt mere kulturel interesse for de opadgående, der blev vist organisk allestedsnærværende, det vil sige de enorme marketingteam, der konstruerer deres succes. G-Eazy kalder ikke ligefrem paparazzi til at blive set på scenen, men han føler, at han har brug for at være tilgængelig nok, så han ikke bliver glemt.

'Dette er mit eneste job, dette er hele mit væsen og min eksistens. Når du begynder at føle, at du mister det, begynder at miste din relevans eller tage et skridt baglæns, er det ikke en dårlig arbejdsdag, det er en eksistentiel krise. Jeg har ikke andet end dette. '

G-Eazy var 15 år gammel, da han begyndte at eksperimentere med at lave beats og rappe, trykke på opdateringsknappen på MySpace igen og igen for at kontrollere skuespillene på sine sange, inden han flyttede til New Orleans for at studere musik og forretning på et stipendium ved Loyola University . Han ønskede en karriere i branchen 'så hårdt' - det er en drøm, han har jaget så længe han kan huske, og nu lever han den. Skønt der med gigantisk succes kommer faldgruber med lignende proportioner. Rapperen hævder, at han alt andet end har mistet sit privatliv. Det 'driver ham op ad væggen' for at høre folk hvisker, når han går ind i en fest, og føler fremmede frenetisk google ham på deres telefoner, kigger op på hans ansigt og derefter tilbage på deres telefon. Han har siden lært at håndtere sin angst, men han sørger dagligt over sin anonymitet.

2-trins og cowboy boogiesang

Måske af denne grund har G-Eazy aldrig forsøgt at være rapps nummer et. Han har også for meget respekt for dem, der konkurrerer om titlen, og foretrækker at vippe hatten til Drake ('en af ​​de største nogensinde') eller Kendrick, som er blandt hans yndlingsartister, der 'nogensinde bidrager til dette spil.' Da han mødte Q-Tip på en Grammy-fest, måtte A Tribe Called Quest-medlemmet berolige ham, efter at han smeltede ind i et tunge rod. Det var dog Marshall Mathers, den første hvide rapper, der virkelig tjente hip-hop respekt, der fik G-Eazy til at blegne sit hår i 5. klasse. Efter at have lyttet til Eminem gentaget i sin mors Saturn, havde han besluttet at forfølge en kreativ karriere. Eminems renæssance har været særlig spændende for G-Eazy, især hans nylig cypher ved BET Awards, hvor rapperen gik efter Donald Trump. 'Jeg kan ikke sige nok, hvor utroligt det var,' siger G-Eazy og bliver animeret. 'Han bruger den platform, han siger hvad han sagde og siger det med den lidenskab og intensitet. Jeg mener, det var artikuleret. '

På trods af udsigten til at fremmedgøre fans nægter G-Eazy ligeledes at vige tilbage for at tage fat på Amerikas nuværende politiske klima. The Beautiful & Damned ser ham rappe om kvinders reproduktive rettigheder, vores nuværende præsidents impotens. 'Stilhed er vold,' siger han og erklærer, at han taler op for at være hans 'civile pligt.' Vokser op i Bay Area med to kunstnere til forældre, forklarer G-Eazy, at han først for nylig har lært det ægte Amerika er 'Walmarts, forlystelsesparker og Trump-tilhængere.' Det, der imponerede ham mest ved Eminems tilbud, er, at rapperen endeligt trak en linje i sand og fortalte fans af Trump, at de ikke også kunne være fans af ham.

'Hvis du støtter denne mand, der er så slem af en person og bruger had og afsky for at skabe kløft i vores land, gør et så dårligt stykke arbejde med at styre vores land ... hvis du støtter den slags fyr, så gør jeg ikke har brug for dig som fan. ' Siger G-Eazy. 'Jeg har nok - jeg har lyst til at være berømt nok. Hvis det gør mig til en mindre kunstner, eller hvis jeg spiller mindre shows, fordi Donald Trump-vælgere ikke kommer til mine shows, er jeg ligeglad. Jeg mister ikke søvn over det, og jeg går ikke konkurs over det. Jeg har nok fans, der er gode mennesker, og som forstår, hvor dårlig en person Donald Trump er. Dette lort er forfærdeligt. '

Det er ikke at sige, at G-Eazy planlægger at afvige fra sit livsblod: club bangers. Først i går frigav de et stjernespækket visual til hans spor med A $ AP Rocky og Cardi B , 'No Limit', som i øjeblikket sidder på nr. 7 på Billboard Hot 100. G-Eazy er særlig stolt af Cardi B, som sendte ham sit vers tilbage samme dag, som han rakte ud med pladen. Han mener, at hendes opgang siger meget om den måde, rap-landskabet har åbnet sig op på. Det kommer igen tilbage til 'ungdommen', som han anerkender for den måde, et spor som 'Bodak Yellow' eller en kunstner som NAV har genlyd. Er de utraditionelle? Sikkert, siger han, men nu er disse kunstnere hip hop's hæfteklammer.

Relateret | Smukke mennesker: Cardi B er stadig ægte

Frisøren pisker hans kappe af. Gerald Earl Gillum er G-Eazy igen, så glat som han lige gik ud af et MGM-sæt i 50'erne. Han har straks afleveret to separate iPhones og begynder at stille en sværm af meddelelser, hver eneste gang den hitpumpende, popstjernedating og Britney Spears-kyssende megastjer.

'Det klatrer bogstaveligt talt på et træ,' siger G-Eazy om succes. 'Jo højere du klatrer, jo mere synlig bliver du, så bliver grenene tyndere og jo mere vinglet træet bliver, og jo flere mennesker der står under træet og venter på, at du falder.'

Men hvad gør man, når de når toppen? Og vigtigere, hvordan bliver du der?

'Lort,' humrer G-Eazy og ryster på hovedet. 'Hold godt fast.'

Billeder med tilladelse fra Will Nichols