The Meme Illuminati: Behind Instagram's Comedy Empire

2021 | Bryde Internettet ®

I 2020 hersker den, der styrer memerne, verden - eller i det mindste verden, som vi ser den online.

Memes er ikke længere bare vittigheder på internettet. Som 2010'erne så tilfældige billedmakroer og Impact-skrifttype blive overhalet i relevans af firkantede hvide kasser med fotos og tegnefilm med billedtekster med Arial eller Montserrat-tekst var årtiet også vidne til meme-ification af alle og alt, hvad der er vigtigt i politik, popkultur og kunst.

Pludselig var målestokken for et øjebliks kulturelle betydning ofte afhængig af antallet af memer, det genererede. (Husk Nancy Pelosis State of the Union klappede , Baby Yoda eller Lady Gaga og Bradley Cooper's yderst nære Oscar-præstation ?) I nogle tilfælde gik memes fra at være en afspejling af kultur til drivkraften bag den. (Se: Kontingenten, der tror Pepe Frog og ' meme magi 'hjalp Donald Trump med at vinde valget i 2016).



Vi lever i en tid, hvor opmærksomhedsspændinger hurtigt krymper, og hvis ' mediet er budskabet , 'memes er unikt velegnede til vores tidsalder. Og der er en enorm mængde indflydelse at finde for dem, der fremstiller dem. Ikke overraskende er der nu en masse meme-konti på tværs af flere sociale medieplatforme, men midt i al støj skiller et voksende Instagram meme-imperium sig ud: Doing Things Media .

navngiv en mere ikonisk duo memes

Skabere af virale meme-konti @MiddleClassFancy , @NeatDad og @AnimalsDoingThings blandt mange andre har DTM skaffet over 50 millioner kollektive tilhængere, hvoraf mange strømmer til deres konti for en bestemt slags forstæder Boomer-humor. Mens meget af internettet skriger om politik og spørgsmål, har DTMs konti skubbet tendensen til fordel for en enklere, mere vanvittig slags komedie, der resonerer for et bredt tværsnit af tilhængere, der spænder over baggrunde, identiteter og partisan synspunkter.

Grundlagt i 2017 af Reid Hailey, 30 og Derek Lucas, også 30, har virksomheden hovedkontor i Atlanta og har i øjeblikket 20 medarbejdere, der arbejder bag kulisserne på tværs af 20 mærker.

Relateret | Alle er besat af Memes 'Hvem er du'

'Jeg begyndte at lave memer i 2015 omkring det tidspunkt Fat Jewish og Fuck Jerry havde som 100.000 tilhængere,' forklarer Reid om Doing Things Medias oprindelse. På det tidspunkt @TheFatJewish og @FuckJerry var populære 'meme-kuratorer', der offentliggjorde memes lavet af andre mennesker snarere end ægte meme-beslutningstagere. Da regnskaberne blev mere populære, kørte en række medier historier, der kritiserede disse konti for ikke at gøre nok tilskrivning, repurposing memes, der ikke var deres egne og i nogle tilfælde flade plagierende vittigheder . 'Ingen lavede virkelig originalt indhold i det rum på det tidspunkt,' reflekterer Reid. 'Så jeg begyndte at lave memer. Jeg fandt Derek gennem denne proces - vi mødtes grundlæggende i en chat. '

Reid voksede op i Atlanta og havde altid kørt sine egne virksomheder på siden - en chaufførservice her, der bestilte bands der. I 2014 blev han dog syg med Lyme Disease og kunne ikke arbejde et 'normalt job', og det var da, han begyndte at lave memer.

Derek - som da boede i Bay Area, mens han drev et tøjfirma, der til sidst blev en social-første marihuana-leveringstjeneste - havde også startet en meme-side, hvor han sendte originalt indhold.

'Ligesom Reid begyndte jeg at lave memes efter at have set @FuckJerry og @TheFatJewish,' forklarer Derek. 'Jeg vidste, at de ikke rigtig lavede memerne, men jo mere jeg gravede i det, jo mere indså jeg, at det var de samme [håndfulde] skabere, der skabte dem i stedet ... så jeg blev fan af et par forskellige sider. Reids side var en, Lee's - mere om ham senere - var en anden. Vi oprettede alle denne gruppe sammen og begyndte at trække 10 eller 15 memer ud hver dag, hvilket er en slags oprindelse. '

Gruppechatten blev kaldt 'The Meme illuminati', som Reid siger bestod af 'mig ( @shitheadsteve / @trashcanpaul ), Derek ( @champagnemojis , før han startede @drunkpeopledoingthings AKA @nochaser i dag), Lee (grundlægger af @middleclassfancy ) og Kenny (der oprettede meme-kontoen @drgrayfang ). ' De oprettede chatgruppen over Instagram DM 'for at samarbejde om originale memes sammen til vores sider og ville kreditere hinanden på disse collabs. Det hjalp os med at vokse siderne. '

Snart begyndte nogle af de bedste memer på internettet at komme fra denne lille gruppe mennesker, som på et tidspunkt omfattede John Mayer (ja, musikken) og komikeren Chris D'Elia. 'Vi tilføjede John Mayer, Chris D'Elia og et par andre på et indfald en dag, da de fulgte nogle af vores sider på det tidspunkt. Da de sluttede sig, svarede de straks og begyndte at lave memes med os. Vi var virkelig overraskede over, at de endda reagerede, 'forklarer Reid. 'BJ Novak var derinde på et tidspunkt, og vi lavede memer med ham. Han var virkelig god til det og sjovt, hvilket er hvad du ville forvente. '

Han fortsætter: 'Chatten er der stadig, men ikke så aktiv i dag, da Derek og jeg selv ikke kører nogen sider.' (Doing Things Media har et team til den faktiske udstationering nu, selvom de to stadig er involveret i den samarbejdsproces om at lave memes. De accepterer nu også brugergenereret indholdsindlæg, som de dyrlæger internt og videredeling - altid med kredit til den oprindelige skaber. )

I en internetkultur, hvor memes kan føles som om de kommer ud af ingenting, bragte Reid, Derek og andre således intentionalitet til processen. Deres metode fungerede - regnskaberne begyndte at vokse hånd over knytnæve - og til sidst 'Reid og jeg begyndte officielt at arbejde sammen og begyndte at gøre ting [medier],' afspejler Derek.

Login • Instagram

En fremtrædende søjle i dette spirende meme-konglomerat er @MiddleClassFancy, en forstadshumor-konto, der blinkende gør grin med hvide mennesker - især hvid Boomer-kultur - med laserlignende frækhed. (Fra udgivelsesdatoen har kontoen 2,1 millioner tilhængere.)

'@MiddleClassFancy blev oprettet af Lee Ayers, som er partner i Doing Things,' forklarer Derek. 'Da jeg og Lee og Reid og et par andre meme-skabere alle begyndte at arbejde sammen i 2015, havde vi et kollektiv på måske 10.000 tilhængere, da vi først slog mig sammen. Vi ville samarbejde om memer sammen, og Lee endte med at skabe @MiddleClassFancy omkring et år i vores samarbejde. Da Reid og jeg skabte Doing Things Media, bragte vi Lee videre kort efter og erhvervede @MiddleClassFancy. '

En del af @MiddleClassFancys appel har at gøre med det faktum, at kontoen sjældent tager stilling i en internetkultur, hvor de højeste stemmer normalt føler sig tvungne til at tage en. Når @MiddleClassFancy beskriver en bestemt type person - som 'Tammy, 41', der 'får en fransk tip manicure hver torsdag, ejer enhver Pandora charme, lige skiftet fra en Coach til en Michael Kors taske, mand er en entreprenør, har en tåring, kører en Tahoe '(ord ledsaget af et billede af en solarium) - de siger ikke nødvendigvis, at denne person er god eller dårlig. Meget ligesom ' startpakke 'meme-trend for et par år siden har MCF kun perfektioneret kunsten at udsætte en karakter, som vi alle kender, og kortfattet optællet hendes egenskaber og bekræftet, at hun virkelig er' en type '.

På grund af disse arketyperes relative allestedsnærværelse i hele den amerikanske kultur og deres intetsigende uskyldighed kommer humor og indflydelse fra disse memes fra den genstand, vi alle får, når nogen deler en spot-on beskrivelse af noget - eller nogen - som vi havde stoppet. aktivt opmærksom på. Pludselig at indse, hvor let det er at nedbryde en type person, du har taget for givet - som en forstæder Boomer-forælder eller hvid bro-kontorskollega - resulterer ofte i en slags kontakt høj. Alle kender eller kender til en Tammy, men i modsætning til en 'Karen' eller en 'Becky' er Tammy ikke sadlet med negative konnotationer. I stedet for er det et spørgsmål om perspektiv, om du fortolker hende som ven, fjende eller fabel.

'Nance' - der elsker hendes margaritas to-go - og Rand - en vedligeholdelse af græsplæne - er blevet tilbagevendende fanfavoritter. Alle, der følger @MiddleClassFancy-kontoen, kender tropen 'Nance', ligesom hvordan alle, der har set Venner kender Phoebe-en. ('Lee skabte Rand og Nance,' forklarer Derek. 'Han kommer fra en by, der har mindre end 2.000 mennesker eller sådan noget skør. Han beskriver altid MCF som folk, der var i hans by ved at vokse op.')

Doing Things Medias andre konti bruger gentagne gange de samme motiver og stockbilleder med forskellige vittigheder, hvilket har bygget en slags insiderkultur med forventningsfuld humor. @NeatDad har for eksempel et tilbagevendende tema om, at dads ikke vil have nogen anden til at røre ved termostaten. De deler også regelmæssigt dette lagerbillede far diskuterer alt fra vejr til pleje af græsplæne. I mellemtiden denne fjollede smilende hvide fyr er blevet lampooned som alt fra en opmærksomhedsøgende årtusinde til en prank-elskende kollega der opfører sig som en 'lille stinker.' På en måde har den akavede deadpan af disse memes den samme appel som den slags humor, der fik folk til at elske Kontoret .

Login • Instagram

Da jeg talte med en ven om Doing Things 'komediemærker, bemærkede hun, at hun elsker @MiddleClassFancy og @NeatDad, fordi hun synes, tegnene er sjove - dvs. hun elsker at grine dem. Denne ven bor dog også i forstæderne, og hun var hurtig med at bemærke, at hendes kolleger og naboer også elsker MCF - fordi de ser sig selv og deres familiemedlemmer i karaktererne. Nance kan være let at grine af, men afhængigt af hvordan du er socialt betinget, kan hun også være sammenhængende. Som et resultat tiltrækker MCF en mere forskelligartet efterfølgelse end mange sociale mediefandam - ikke på trods af det faktum, at så mange af deres vittigheder sætter sjov på den hvide forstads Boomer-kultur, men på grund af det.

fortæl mig hvad der virkelig foregår soulja dreng

Doing Things 'meme-konti med dyre-tema og MCF appellerer især til et bredt tværsnit af mennesker. En del af dette kommer fra dyrs universelle appel - deres @AnimalsDoingThings-konto er nøjagtigt, hvordan det lyder, men 'meget af det stammer fra det, vi ved, gør godt ud fra et indholdsperspektiv,' siger Reid. 'For eksempel har vi prøvet indhold, der er sjovt, men klart læner en bestemt måde politisk, og det gør det bare ikke så godt. De ting, der gør det bedste, er indhold, der bare er sjovt, uanset hvad din politiske status er. '

'Jeg blev oprindeligt tagget i et gammelt indlæg og var hooked,' siger en tilhænger ved navn Travis ( tankwilliams_jr på Instagram). Den selvbeskrevne 'konservative (moderat på sociale problemer), far i forstæderne og trofæbasjæger' sagde over DM, at 'at vokse op i den øvre middelklasse, alle disse memes ramte hjem for mig, og de er sjove.'

Login • Instagram

'Jeg fandt dem på min udforskningsside og besluttede at følge,' siger Christine Trefalt ( @christinetrefalt ), en selvidentificeret blandet race-kvinde, der 'trækker [sig] mod liberale' synspunkter, men som 'slet ikke er i politik'.

'Isolering fik mig til at være på min telefon længere,' forklarer hun over DM med henvisning til COVID-19 karantæne. 'Og sjove indlæg hjælper med at lette gennem disse hårde tider.'

'Jeg ved ærligt talt ikke, hvordan jeg fandt @MiddleClassFancy. Måske fandt det mig, hvis jeg er ærlig, 'siger en anden tilhænger, Drew Shipman ( @drewshipman ), en selvbeskreven liberal hvid mand. 'Jeg elsker dem dog, fordi jeg ofte beskriver mig selv i datingprofiler som en midaldrende hvidvinsmor i en 21-årig homoseksuel krop, så deres indhold er mærke som helvede,' deler han over DM'er.

'Jeg elsker deres memes, når de nævner TJ Maxx,' fortsætter han. 'Jeg voksede op i en lille by i Washington, og nogle gange var den eneste ting at gøre at lugte stearinlys på TJ en tilfældig tirsdag eftermiddag. Jeg elsker absurditeten i nogle af memerne såvel som den generelle kritik af nogle af de sociale særegenheder, der entydigt definerer Boomers. '

hvad gør en rosenkvartsrulle

Den forenende stemning mellem tilfældige tilhængere, som vi pollede, synes desuden at være, at især @MiddleClassFancy tilbyder en flugt, der er entydigt velkommen i betragtning af den nuværende, mudrede tilstand i verden.

'Der er intet mere fængslende end indhold, der kan relateres til den almindelige person, og i dette tilfælde @MiddleClassFancy legemliggør netop det i sin reneste form ved hjælp af memes,' siger en selvidentificeret uafhængig ved navn Cole Pittman ( @coleeeworldd ). 'Jeg er fra Salem, Oregon, og for dem, der kender til min by, er det fyldt med Applebees elskende' live, latter, kærlighed 'dekoreret boligindretning, Levi jeans og New Balance sneakers, der bærer god ole middelklasse' Karens ' og 'Rands'. '

Med dette rækkevidde kommer en vis grad af diplomati, som for mange også er en del af appellen fra Doing Things 'meme-konti. Hvis kultur konstant opdrift mellem fortællinger drevet af 'kysteliter' og modsatte 'landdistrikterne', så har forstæderhumor Doing Things en sød plet i midten - bogstaveligt og metaforisk.

Det overordnede tema for, hvad der kommer ind på nogen af ​​deres meme-sider, ser ud til at være 'nostalgisk sundhed' - humor, der på en eller anden måde ikke fornærmer nogen, fordi stereotypierne de joker om er så dybt godartede. Når alt andet i verden virker så skrøbelig og kaotisk, er det underligt trøstende. 'Næsten hver meme er noget, jeg ser og tænker,' Ja, det er mine forældre, 'siger Pete Freeman ( @peteyfreeinthisb ) en selvidentificeret hvid mand, der er 'helt sikker'.

'Jeg voksede op i Ohio og bor nu i NYC. Jeg tror, ​​at min opvækst i Midtvesten er grunden til, at jeg elsker siden, 'siger han. 'Jeg er mere end overbevist om, at de fleste af disse memer kaster sjov på Ohio.'

'Vi forsøger at undgå politik,' forklarer Derek regnskaberne, som generelt undgår åbenlyse sociale eller politiske problemer med varme knapper, selvom tegnene opfører sig på en måde, som nogle vil forbinde med visse politiske eller klassebaserede forkærlighed. 'Det handler om at gøre narr af mennesker og ikke have en stærk mening om det ene eller det andet; det handler mere om at bringe humor til det, der er aktuelt i øjeblikket. '

Relateret | Forbandede billeder: Find komfort i ubehag

Reid tilføjer, at 'Lee beskriver sig selv som indbegrebet af @MiddleClassFancy, så det hele er selvforringende på en positiv måde - men det kan relateres. Alle kan forholde sig til deres far, der klipper plænen kl. 6 om morgenen. Vi vil bare få folk til at grine uden at fremmedgøre nogen, for (vores efterfølger) er bestemt opdelt i midten med hensyn til politiske synspunkter. '

Når jeg spørger et par tilhængere om den fremherskende Doing Things æstetiske, og hvordan det er bestemt hvid , det er klart, at appellen ligger i det faktum, at memerne berører bredt relaterede - eller i det mindste genkendelige - troper, uanset personen i stockfotoet eller den, der klikker på 'like' -knappen. 'Det er bare superrelatabelt,' siger Freeman. 'En masse menneskelige træk og vaner er sjove uanset politisk overbevisning, geografi eller race, og det er det, der appellerer til mig,' gentager Trefalt.

Plus, selvfølgelig, er der elementet i at flygte fra overskrifter. 'Jeg tror, ​​at mange mennesker er trætte af at se politisk drevne ting på internettet, især med nyhederne,' tilføjer Reid.

Doing Things Media afveg dog fra deres typisk upolitiske tilgang i begyndelsen af ​​2020, da de accepterede penge fra Mike Bloombergs præsidentkampagne for at sende sponcon om Bloomberg på tværs af flere af deres kanaler. Nikket gjorde et kæmpe stænk, og den næste dag var Doing Things på opkald med 15 forskellige medier, inklusive New York Times , Reuters , ABC News, CNBC, CNN, Forbes og Buzzfeed. Hvis du ikke troede på memes potentielle politiske magt før, skulle interessen fra store tv-nyhedsnetværk og publikationer fjerne det.

Doing Things-teamet anerkender nu implikationerne af at bryde med deres politik-fri M.O., men de så ikke Bloomberg-sponsoratet som at indtage en holdning på nogen måde. 'Muligheden kom over vores tallerken,' forklarer Reid, 'og vi diskuterede virkelig, om vi skulle gøre det eller ej. Til sidst indså vi, at der i det mindste set ud fra det kreative perspektiv var meget plads til at sætte sjov på og få folk til at grine, så vi følte, at så længe vi ikke åbenlyst støttede ham, var der meget plads til at gøre noget, der er ikke rigtig gjort før - især i meme-rummet. '

Derek tilføjer: 'Vi betragtede det ikke som en godkendelse. Men hvis nogen vil betale os for at sætte sjov på dem, vil vi gøre det. Det var ikke som om vi sagde direkte: 'Gå og stem på Bloomberg.' Det var en slags navnegenkendelses ting, det var sikkert, men det var ikke som om, at nogen af ​​vores mærker sagde: 'Dette er den, vi stemmer på' eller 'Gå, stem på ham.' Det var mere en enestående mulighed, og vi fik gjort grin med ham, så vi gjorde det. '

Sponsoratet var især forudgående i betragtning af den nye rolle, som sociale medier spiller i politik. For eksempel er Facebook-annoncer ikke reguleret som tv-annoncer, hvilket betyder, at politikere dybest set kan betale for at oprette falske nyheder og desinformation. I dette klima kan meme sponcon let misforstås som en godkendelse, selvom det faktisk er teknisk set en annonce. Når folk ser en Bloomberg digital bannerannonce på New York Times hjemmeside (eller på et tv-sted på NBC), antager ingen, at New York Times støtter Bloomberg. Men når vi ser en politiker nævnt eller sponcon udgivet på en persons Instagram, inklusive en meme-konto, føles det på en eller anden måde mørkere - hvis kun fordi der ikke rigtig var et præcedens for det indtil nu. Memes er også forskellige, fordi traditionelle annoncer produceres af interne kampagner og deles i et købt medie-tidsvindue eller annonceplads. I tilfælde af en samarbejdende meme-kampagne sætter skaberne faktisk deres egen spin og humor i projektet. Dette ændrer igen informationens udseende og fornemmelse.

Arbejder med 'Meme 2020' , en stor meme-møder-politik gruppe ledet af Jerry Media Executive Mick Purzycki (virksomheden og ledelsen bagved @fuckjerry ), Doing Things Media fik fri regeringstid fra kampagnen, så de fulgte den samme model, som de har brugt til Tammys, Rands og Nances of the world, og skrev om Bloomberg på 10 af deres meme-konti, inklusive @NeatDad og @GamersDoingThings .

hvad var temaet for den mødte galla

Det meste af det sponsorerede indhold - som indlægget på @NeatDad - var bare 'falske' samtaler mellem Bloomberg-kontoen og Doing Things-kontoen, hvor Bloomberg spurgte: 'Hvis jeg følger dig, vil du følge tilbage?' Andre indlæg var lidt mere åbenlyse, men fulgte det samme mønster, hvor kandidaten skamløst bad om et råb: 'Kan du sende denne virale video af mig, der spiller solitaire til iPhone', sagde falsk Bloomberg @GamersDoingThings , 'at lade de unge vide, at jeg er den seje kandidat?'

Hvis det virkelig er sandt, at 'der ikke er sådan noget som dårlig presse', så fik Bloomberg-kampagnen, hvad de håbede på.

Stadig blev DTM og resten af ​​Meme 2020-gruppen, der deltog i projektet, ramt af tilbageslag. Fuck Jerry syntes at være den hårdest ramt, da det var dem, der koordinerede de deltagende meme-konti , herunder dem, der drives af Doing Things Media.

'Bloomberg bruger FuckJerry til at promovere faktisk på brand bc, de udnytter begge mennesker og tager alle pengene,' skrev en Twitter-bruger .

'Forestil dig at være så grundlæggende afskyelig, at du skal betale fuckjerry for at lave memes om dig,' sagde en anden .

Men det er uklart, om ilden rettet mod meme-kampagnen mere var en funktion af allerede eksisterende vrede omkring @ fuckjerrys meme-stjæle fortid, Bloombergs splittelse eller begge dele.

'[Bloomberg-samarbejdet] var også en slags uddannelsesmæssig oplevelse for os,' 'deler Derek. 'Nogle konti tog det værre end andre. Jeg vidste ikke et ton om Bloomberg før dette, men jeg læste tilbageslag, og jeg gætter på, at han har været temmelig overbevist om at være imod ukrudt, så vi lærte det af samfundet på vores @fourtwenty konto '(en meme-konto, hvis indlæg den 5. maj var et billede af en cannabisplante iført en sombrero med indskriften' Lad os få Cinco de High, yo! ').

'Vi kunne have set nærmere på ham, men jeg er glad for, at vi ikke gjorde det,' konkluderer han. 'Det var helt sikkert en interessant oplevelse.' Men der var med Reids ord 'omkring 1 million 13-årige kaldte mig en udsalg. Men det er fordi de ikke ved, hvordan verden fungerer endnu. Hvis du har en meme-side, vil du placere annoncer - og hvis du ikke gør det, hvad laver du da? '

I dag har Doing Things Media en diversificeret forretning med fem forskellige indtægtsstrømme: Forbrugerprodukter, brandpartnerskaber, abonnement / platform (inklusive passiv FB / YT-indtægt fra videoer og Patreon, hvor det koster $ 5 om måneden at se eksklusivt indhold til DTM's show Al gas ingen bremser ) samt videolicensering og traditionelle medier (inklusive tv og bøger). Doing Things Media's tv-show, 'Dyr gør ting' - en spin off af deres @AnimalsDoingThings konto, som fortælles af Howie Mandel - er nu i anden sæson på Nat Geo Wild. Virksomhedens første bog, Doggos gør ting - baseret på deres @DoggosDoingThings konto - er ude nu.

Ifølge Reid er Doing Things Media selvfinansieret (de har ikke nogen VC Capital eller private investeringer), og indtægterne er fordoblet hvert år, de har eksisteret. I løbet af 2 år har de bygget et bibliotek med mere end 100.000 virale videoer, og de modtager nu 7.000+ indsendelser om måneden, som de bruger til at oprette indbyggede reklamer ud fra brugergenererede videoer. (At lære af tidligere fejltagelser foretaget af Fuck Jerry, The Fat Jewis, og for nylig Barstolssport , Doing Things Media gør det klart ved indsendelse, at brugerne afstår fra deres rettigheder til videoer ved at gøre det. På denne måde kan DTM undgå juridiske tvister, samtidig med at copyright-trolde er i skak.)

Dette er især vigtigt i betragtning af, at Doing Things Medias konti er blevet mere og mere indflydelsesrige. Ifølge et offentligt indlæg på Doing Things Media's LinkedIn-side For eksempel voksede @MiddleClassFancy en gang en tilfældig Instagram-konto kaldet @JustAConstructionGuy til over 60.000 tilhængere på mindre end 2 timer med en omtale. (Dette var en konto, der blev kørt af nogen, som DTM-teamet ikke kendte. Fra udgivelsesdatoen har kontoen mere end 440.000 tilhængere.)

Denne form for indflydelse og indbygget publikum appellerer naturligvis til magtpersoner. Men hvis Doing Things Media og andre memer i rummet begynder regelmæssigt at tage penge fra politikere, hvad ændrer det sig ved denne indflydelse, hvis der er noget?

Vi har ikke en kultur med betalende skuespillere, musikere eller standupkomikere for politiske tilslutninger - i det mindste endnu ikke. Men hvad Bloombergs betalte annonce viste - og sandsynligvis hvorfor den sendte en sådan krusning via Internettet - er, at memes og meme-producenter er forskellige. Vi lever stadig i det vilde vest for meme-konti og influencers-as-brands, så de fleste af os ved ikke rigtig, hvad det betyder, når en konto bliver betalt for at lave politisk sponcon. Da det er i deres stemme og med deres eget kreative spin, skal det virkelig betragtes som en godkendelse - i lighed med en kampagne, der f.eks. Betaler Katy Perry for at godkende en kandidat, hvilke kampagner ikke kan gøre - eller er det mere analogt med et banner annonce på NYTimes.com eller en tv-annonce NBC Nyheder ? Den type sponcon eller det oprindelige indhold, som traditionelle trykte og digitale medier producerer til mærker, føles ofte grumset nok, men tingene føles eksponentielt fuzzier, når du tilføjer meme-konti og politik i blandingen.

Når jeg spørger Reid og Derek, om de vil acceptere penge til at gøre noget som Bloomberg-sponcon igen - hvis en anden politisk kampagne henvendte sig til dem - giver de et tøvende, diplomatisk svar: 'Det hele afhænger.'

'Det ville være nødvendigt fra sag til sag,' siger Derek. 'Vi ville bare se på den aktuelle situation og beslutte derfra. Men vi har meget mere information om dette nu på grund af Bloomberg-sagen, 'som de to stadig synes at betragte som en slags humoreksperiment mere end noget andet.

Doing Things Media kan have 20 mærker og over 50 millioner tilhængere til deres konti, men de lærer stadig, og processen er stadig under udvikling. Så meget er klart. Men hvis du ønsker at opbygge en ny slags komedieimperium, tager denne form for selvbevidst risikovillighed - og en lyshåret fejring af TJ Maxx - er et godt sted at starte.