Verden ifølge RuPaul

2021 | Stolthed

Deltag i BHG i juni og juli, når vi fejrer Pride online med en række digitale covers, features og gallerier, der fejrer og understøtter mangfoldigheden, skønheden, modstandsdygtigheden og humor fra LGBTQ-samfundet. Til vores første digitale omslag talte vi med Supermodel of the World og Drag race vært RuPaul om at vinde Emmys, Lady Gaga, og hvorfor drag bliver aldrig mainstream (selv når populariteten vokser).







hvad gør snegleslim for huden

En nylig smuk fredag ​​aften i slutningen af ​​maj fandt jeg mig selv sammenstødt med horder af andre queer mænd inde i en velkendt homoseksuel bar i Brooklyn's stærkt gentrified Williamsburg. På cirka en halv time ville en stor skærm pudset på en af ​​barens vægge projektere en live stream af den nyeste episode af det vildt populære drag queen konkurrence show RuPauls trækløb . Under reklamepauserne to New York City-baserede drag queens - Thorgy Thor, en deltager fra Drag race s ottende sæson, og Aquaria, et populært valg at deltage i franchisens næste sæson - ville underholde publikum med improviseret skam om showet og, ja, hvad der ellers var i tankerne.



Showet - en drag queen-centreret version af reality-konkurrencen viser lignende Projekt landingsbane og Amerikas næste topmodel — Er i øjeblikket i sin niende sæson (plus to sæsoner af sin spin-off, RuPaul's Drag Race: All Stars ), og har været ansvarlig for at lancere den internationale karriere for 113 forskellige drag queens til dato. Da showets seertal er vokset og skyrocketende fra 300.000 seere til sin anden sæsonpremiere til tæt på en million for sin niende, så har det også sin kulturelle indvirkning. I de senere år er homoseksuelle barer over hele landet begyndt at drage fordel af fansefterspørgsel til visningsfester, idet de regner med den tre måneders strækning, hvor enhver ny sæson Drag race airing er lige så vigtigt for queer samfund som enhver fodboldsæson er for lige mænd på sportsbarer. Traditionen er faktisk blevet så indlejret i moderne queer kultur, faktisk, at showets bevægelse i foråret fra tirsdag aften til fredag ​​blev mødt med en vis spænding på grund af den negative indvirkning, det kunne have på homoseksuelle barers bundlinje.

Queer mennesker har altid formået at skabe rum til at kommunisere og fejre, men ikke før Drag race har der været en sådan universel følelse af identifikation og solidaritet rettet mod et enkelt aspekt af popkulturen. Fans på tværs af LGBTQ-spektret (og videre) har omfavnet showet og omdannet trækoptrædener og dronninger fra kultikoner til mainstream-figurer, og æren for det skift falder næsten udelukkende til Drag race' s eponyme skaber, RuPaul.




Det er derfor ikke overraskende, at da jeg henviste til RuPaul som 'a' drag queen, følte han behovet for at rette mig. 'Jeg er ikke til drag queen, 'forklarede legenden i en tone, der overraskende var alvorlig for en, der senere ville sige, at hans karriere altid har handlet om at forfølge' hvad der føles godt 'i livet.

g-eazy gerald earl gillum

'Jeg er det skide trækdronning. '

Født den 17. november 1960 tilbragte Andre Charles sine første år i det sydlige Californiens kyst San Diego, før han som teenager flyttede til Atlanta for at studere teater. I 1980'erne bosatte han sig i New York, hvor han fortsatte med at skabe et navn for sig selv som den store dronning RuPaul, der var større end livet. Med en morderisk krop, der stiger over alle på næsten syv meter i hæle, var det kun naturligt, at RuPaul begyndte at henvise til sig selv som 'Supermodel of the World' (som også var titlen på hendes første album). I midten af ​​90'erne var hun nået internationalt superstardom med Billboard Hot 100-kort single 'Supermodel (You Better Work).' RuPaul fortsatte med nåde-magasinomslag (inklusive PAPIR), producerede yderligere 10 album, underskrev modelleringskontrakter med branchens ledere som MAC Cosmetics, skrev selvbiografier og var vært for sit eget VH1-talkshow, RuPaul Show .

Det er tirsdag efter premieren på Drag race 's niende sæson (hvis finale sendes den 23. juni), og vores samtale kommer midt på, hvad der allerede har været en lang pressedag. Ikke desto mindre var RuPaul lys og flishugget og lige så lun og udtryksfuld som han er på kameraet. Kendt for hans underskrift one-liners på dommerpanelet ('Dit bunny-look gjorde ikke dommerne hoppy' for at nævne en personlig favorit fra denne nuværende sæson), var han lige så vittig og skyggefuld på farten. Som svar på et ganske vist meget indviklet spørgsmål havde han ingen betænkeligheder ved legende at kalde mig ud: 'Der var flere mini-spørgsmål derinde, men lad mig se, om jeg kan dechiffrere, hvad du mener.' Senere, da vores samtale varede lang, spøgte han: 'Lad os knække, tæve. Jeg har noget lort at gøre. '

I juli 2016, syv år efter Drag race pilot, der oprindeligt blev sendt på LOGO, RuPaul skrev historie, da han blev nomineret til sin første Primetime Emmy. Kategorien, fremragende vært for en realitets- eller virkelighedskonkurrenceserie, udgjorde Drag race vært mod tungvægte som Ryan Seacrest og Heidi Klum og Tim Gunn, hvoraf mange (med undtagelse af Seacrest) havde vundet prisen i de foregående år. ( Hollywood Game Night Jane Lynch har endda taget trofæet hjem mere end én gang.) På trods af den hårde konkurrence tog RuPaul hjem statuen på Creative Arts Emmys i september 2016.

Da hans navn blev annonceret, vendte han sig først for at kramme sin livslange ven og Drag race co-vært Michelle Visage, gik derefter op på scenen klædt i en Pepto Bismol-lyserød prikket dragt med en monogram Gucci-håndtaske hængt på håndleddet. Hans acceptstale startede som mange andre - med en lang liste over mennesker, han følte behovet for at takke - men han sluttede med at fordoble nogle af de kommentarer, han havde fremsat til Gribs E. Alex Jung kun seks måneder før. 'Tidligere på året blev jeg citeret for at sige:' Jeg vil hellere have en lavement end en emmy, 'sagde han med et vidende blik, mens han falske græder. 'Men takket være Television Academy kan jeg have begge dele.'

hvordan man kommer ud af pligt for juryen

Det var et kæmpe øjeblik, der for mange syntes at størkne trækets opstigning til mainstream - men ikke for Emmy-vinderen selv. 'Drag er stadig ikke mainstream, og det bliver det aldrig,' sagde han. Træk er modsætningen af ​​matrixen, og matrixen er et forbrugerorienteret program. For at en forbrugerhistorie kan fungere, skal du have folk til at vælge en identitet og holde sig til den, så matrixen kan markedsføre ting til dig. '

Men selvom en drag queen måske er over markedsføringen, kan dragkulturen i sig selv være en værdifuld vare. Dette år, Drag race blev afhentet af VH1, et netværk der tydeligt troede på dets evne til at markedsføre showet til både dets publikum og dets annoncører. Og de skulle: Drag race har skabt et imperium. Den tredje årlige DragCon trak rekord 40.000 deltagere og udvides til New York i efteråret, og produktionsvirksomheden World of Wonders YouTube-kanal kan prale af over 720.000 abonnenter. Lady Gaga sad i dommerpanelet for RPDR sæson ni premiere (en oplevelse, RuPaul beskriver som en 'kærlighedsfest', der 'ikke kunne have været mere perfekt'). MTV inviterede personligt Alle stjerner sæson to rollebesætninger for at gå på Video Music Awards røde løber. Saturday Night Live luftede en skit og skød sjov på antallet af lige mænd, der har fundet sig (hemmeligt) efter showet, og et par uger senere inviterede musikalsk gæst Katy Perry flere drag-dronninger til at optræde med hende på den samme SNL scene.

I det mindste skal denne omfavnelse af showet signalere en positiv ændring for LGBTQ-repræsentation i populære medier. Men for Charles gentager det bare diskussionen omkring Will & Grace da den første gang blev sendt. 'Alle tænkte,' Nu har vi det Will & Grace i luften. Tingene må være mere progressive. ' Men nej, tænk igen. '

Mens han erkender, at der er fremskridt, mener RuPaul stadig, at samfundet altid vil tage skridt baglæns. 'Folk er mere komfortable med frygt end de er med kærlighed og åbenhed, så du får denne tidevand,' forklarede han. 'Det er dette pendul, der svinger frem og tilbage, for det er den vi er.' Han sammenlignede det med tidligere kulturelle skift. 'Den åbenhed, vi var vidne til under diskotiden, hvor mænd flaunede med deres kroppe på måder, der i nyere tid aldrig var sket? Nå, vi troede, det ville vare evigt, men ikke godt . Det blev lukket ned så hurtigt. '

Valget af Donald Trump i efteråret (og kaskaden af ​​regressive argumenter og lovgivning, der fulgte med det) virker som et tegn på den uundgåelige progressive ebbe. 'Dette valg, og hvad der i øjeblikket sker politisk, er et resultat af frygt for, at de mister deres greb,' sagde RuPaul. 'De har kun været i Det Hvide Hus i et par måneder, og det bliver bare grimere og grimere hver eneste dag.' På trods af dette føler han også, at det 'var en god ting, fordi det antænder den oprørske ånd.'

'Jeg tror, ​​de unge vågner op. De tager hovedet op fra deres smartphones, og de vågner op, og det synes jeg er en god ting. ' Men han udtrykker også ambivalens om, at den yngre generation - den samme direkte påvirket af succesen med hans show - nogensinde vil være i stand til at lære af det historiske pendul. 'De unge mus tror altid, at de kan overvinde musefælden,' sagde han. 'Er der nogen måde at forhindre [de unge] i at gå tilbage i mørketiden? Nej. Det er der ikke. Det skal bare skide. '

Men den ungdomsorienterede besættelse af ting som sociale medier har spillet en stor rolle i at udvide trækets indflydelse og skubbe grænserne for kunstformen. Selv RuPaul selv, hvis Twitter- og Instagram-konti kan prale af mere end to millioner tilhængere tilsammen, bruger disse platforme til at promovere sit show, diskutere vigtige spørgsmål og sende politiske memer i lige mål. Alligevel er hans holdning til sociale medier stadig afgjort blasé. Ifølge ham er det hverken godt eller dårligt. 'Det er bare anderledes', og mens denne 'teknologi i sidste ende har ændret vores verden', skiller den sig ikke fra dens grundlæggende færdigheder. 'Du kan være berømt på den sociale platform, du er berømt for,' forklarer han. 'Men i slutningen af ​​dagen skal du stadig kende [håndværket] og have det, der kræves.' Nogle gange fungerer det, som for showets syvende sæsonvinder, Violet Chachki, der samlet en ekstremt dedikeret Instagram-fanebase, inden den blev vist på showet. Ru beskriver hende som 'en undtagelse', fordi hun var 'smart nok til at være forskelligartet og bringe udseendet.' Som for andre, ja: 'Hvis du er en dronning på sociale medier, kan du mange gange ikke levere. Du har bare ikke oplevelsen. '

Mens RuPaul utvivlsomt er den mest erfarne drag queen, der har arbejdet, har han i de senere år kun optrådt som sit kvindelige alter-ego, når han sad på Drag race dommerpanel. I dag er hans funky påklædning af mandlige dresser - pletfri skræddersyede jakkesæt, men altid i et fed mønster eller farve - lige så genkendelig som de stærkt hårsprøjtede parykker, han bærer til sine store transformationer.

gå med at finansiere mig, send mig tilbage til Afrika

'Hvis pengene er der, kan du se mig trække,' forklarer han. 'Jeg går ikke rundt i træk, bare fordi jeg skal til denne filmpremiere eller den ene.' Han tager derefter en hurtig pause. 'Jeg mener, træk er noget, jeg gør for penge.'

Det skabte oprindeligt skurrende at høre den mest kendte spiller i spillet tale om træk i sådanne økonomiske udtryk - især da så mange konkurrerende dronninger har beskrevet kunstformen som uløselige udvidelser af deres identitet. Men dette negerer ikke det faktum, at dragshows også er en forretning, og deres stjerner er professionelle. Når alt kommer til alt, sælger musikere ikke deres musik gratis.

På spørgsmålet, hvad med hans succes gør ham mest stolt, svarede RuPaul, at han nød 'at skabe en platform for disse 113 dronninger til at starte deres internationale karriere.' For mindre end et årti siden blev træk ikke engang forstået som en kunstform af det meste af Amerika. I dag, RuPauls trækløb har gjort det at være en drag queen til en levedygtig karrierevej, og de dronninger, der er heldige nok til at konkurrere på showkendiserne i deres egen ret.

Det er tydeligt, at det altid var en del af RuPauls masterplan at nå et punkt, hvor han kunne opdele disse forskellige sider af sin berømthed, og han har også klart et ønske om at holde visse aspekter af sit personlige liv privat.

Da vi talte, var der kun en uge siden, han gik offentligt om sit ægteskab i januar 2017 med Georges LeBar, hans kæreste i 23 år, og det var kun naturligt, at jeg lykønskede ham med hans fagforening. Men en forespørgsel om opretholdelse af et langdistanceforhold i så mange år (LeBar bor på en ranch ved grænsen til South Dakota, mens RuPaul er baseret i L.A.) gjorde den normalt kommende RuPaul lidt tilbageholdende.

'Nå, du ved, han er en der ...' sagde han og holdt et øjeblik pause. 'Han er bare den person på denne planet, der bare er min yndlingsperson, jeg nogensinde har mødt. Det er virkelig lige så simpelt som det. Jeg kan godt lide ham. En hel masse. '

den værste youtube-video i hele verden


I kølvandet på dette travle forår har RuPaul ikke vist nogen tegn på at bremse. Drag race er blevet fornyet til sin tiende sæson, og RuPaul er frisk ud af adskillige højt profilerede gæstesyn på shows som Netflix Girl Boss og Comedy Centers kommende fjerde sæson af Broad City . Måske mest spændende er, at mogulen er indstillet til udøvende produktion (sammen med JJ Abrams, ikke mindre) en halv times dramaserie om hans liv som klubbarn i 80'erne New York - en æra, han beskriver som fyldt med 'socialt oprør mod Reagan-konservatisme, der havde fejet vores land med yuppies og al denne homoseksuelle historie. '

Showet vil berøre den måde, hvorpå 'træk altid har været brugt som en politisk erklæring mod at tilpasse sig eller skulle vælge en identitet og holde fast ved den', men dens relevans i nutidens politiske klima er ikke grunden til, at han har valgt at forfølge dens oprettelse nu. 'Jeg tror, ​​at folk i underholdningsindustrien leder efter ting, der udløser ild hos unge mennesker,' sagde han. 'Jeg tror, ​​at mange ting, som du ser ud af Hollywood nu, vil afspejle den slags ild.'

Efter at have eksperimenteret med kønsbøjende androgyni i løbet af hans 'punk rock' dage og blevet et husstandsnavn som nutidens højfemme syv fods glamazon, synes den selvudråbte supermodel i verden bedst egnet til at fortsætte fakkelen for at sikre, at denne ild brænder aldrig ud. Henviser til trækdronninger som 'formskiftere', erklærer han, 'Træk er en forestilling, og den forestilling er stadig en trussel mod egoet, fordi egoet handler om etableret identitet.' Modstanden mod træk handler om at nægte at gå på kompromis med ens identitet, og selv i lyset af kampen gør RuPaul det klart, at han er i det i det lange løb. 'Jeg tror, ​​vi er på vej et interessant sted,' sagde han om fremtiden. 'Men lad mig fortælle dig noget. Det bliver ikke let, og der vil være blod. '